Peut-on éliminer le chômage en europe

Pages: 22 (5469 mots) Publié le: 13 juin 2012
Peut-on éliminer le chômage en Europe ?*
Olivier Blanchard** La réduction, sinon l’élimination, du chômage est un sujet politiquement sensible. La plupart des opinions exprimées sur le chômage prennent la forme de recettes simples, énoncées comme des conditions suffisantes. Pour certains, il suffit d’éliminer les rigidités du marché du travail ; les propositions vont de la suppression desallocations chômage à la suppression du salaire minimum, en passant par une réforme des régimes de protection de l’emploi. Pour d’autres, le chômage n’est qu’un effet induit par une activité insuffisante ; il suffit de relancer la demande ou d’exiger une baisse des taux d’intérêt par la Banque Centrale Européenne ou d’abandonner le Pacte de Stabilité et de Croissance, etc.

Après 25 ans de recherchesur la question, je suis convaincu que le dogmatisme n’est pas de mise. Le problème du chômage n’est pas réductible à une seule dimension et il ne saurait donc être résolu par des mesures épousant un seul point de vue. Cette conférence a pour objet d’exposer les faits observés en matière de chômage dans l’Europe des 15 et d’en tirer des leçons pour la politique économique des Etats. Le plan en estle suivant. Dans la première section, nous procédons à un premier examen des données sur le chômage dans l’Union européenne. Nous mettons en évidence la grande hétérogénéité de l'évolution du chômage, à la fois dans le temps et d’un pays à l’autre. La section 2 constitue un rappel méthodologique sur la différence entre le « taux observé » et le « taux naturel » de chômage, distinction essentielleà l’analyse qui suit. Dans la section 3, nous présentons un schéma conceptuel distinguant les chocs macroéconomiques exogènes d’une part et, d’autre part, le poids et l’évolution des institutions dans la détermination du taux de chômage naturel. La section 4 contient un survol empirique montrant des évolutions contrastées de la productivité, des taux de remplacement et de la protection de l’emploid’un pays à l’autre. La section 5 traite de trois cas remarquables, parfois qualifiés de miraculeux : l’Irlande, les Pays-Bas et la Suède. Enfin, dans la section 6, nous présentons quelques conclusions de politique économique.

1. Les faits essentiels

Peut-on accorder du crédit aux données statistiques sur le chômage ? La réponse est, sans hésitation, affirmative pour les pays de l’Unioneuropéenne. Les définitions et méthodes sont

Transcription de la conférence donnée à Toulouse le 20 octobre 2003 dans le cadre des conférences annuelles de l’IDEI. ** Olivier Blanchard est professeur d’économie au Massachussets Institute of Technology (Cambridge, USA). La liste de ses travaux et publications peut être consultée à l’adresse suivante: econ-www.mit.edu/faculty/blanchar/

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1 maintenant normalisées et l’on n’a donc plus à craindre de biais sur ce point. Il reste bien des possibilités de jeux comptables consistant à pousser des chômeurs potentiels vers les programmes de formation ou vers la préretraite, à décourager des demandeurs d’emploi, qui donc ne se signaleront plus comme tels, à réduire la durée du travail, ce qui crée un chômage partiel non enregistré, etc. Maison peut considérer que ces biais n'affectent pas notre évaluation, dans la mesure où ces formes de chômage déguisé sont utilisées plus amplement dans les pays et les périodes où le chômage officiel est également plus élevé. Par conséquent, comparer les données de chômage issues de ces pays est un point de départ utile et justifié.

Le premier fait remarquable concernant le chômage en Europe estson augmentation à partir du milieu des années 1970 (voir figure 1). Jusqu’à cette période, on parlait de « miracle européen » avec un taux moyen fluctuant légèrement autour de 2 %, un taux inférieur à celui des Etats-Unis. Au contraire, les 10 % ont été approchés au milieu des années 1980 et dépassés au milieu des années 1990. Depuis on a observé un certain reflux, mais ce reflux reste...
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