Qu'est-ce que le safran ?

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Le safran est une épice issue des stigmates séchés de fleurs de safran nommées Crocus sativus, dont l’apparition il y a plus de 3500 ans est dûe à une hybridation naturelle, mais qui a été perpétuée grâce à la main de l’homme afin de diviser les amas de bulbes formés et les replanter en les espaçant par la suite. Elle se caractérise par son goût amer et tons assez métallisés.
Il faut noter que le safran tient son origine du Moyen Orient mais a été cultivé pour la première fois en Grèce, avant de se propager dans le reste de l’Eurasie, pour atteindre l’Afrique du Nord, l’Amérique du Nord ainsi que l’Océanie par la suite. Le nom qui lui a été donné provient du latin médiéval « safranum », qui lui-même est dérivé du mot arabe za’faran.
Dès son apparition, l’homme s’est rendu comptes de ses innombrables vertus, à savoir colorantes, olfactives, gustatives, festives, et médicinales, avec le traitement de quelque quatre-vingt-dix maladies. C’est pour cela qu’elle a traversé les cultures et civilisations du monde, devenant ainsi une des substances les plus coûteuses de l’histoire, d’une part en raison de la chère main d’œuvre, et de la difficulté du mécanisme de la culture d’autre part.
Il existe plusieurs variétés du safran, appelées cultivars. En Europe par exemple, au moins 3 souches de distingueraient morphologiquement. Les variétés de Macédoine grecque, d’Inde et d’Iran sont les plus intenses. Les italiennes sont tout de même moins puissantes, alors que les variétés espagnoles portant le nom de Spanish superior et Creme présentent une couleur, un arôme et un parfum extrêmement plus doux.
Il faut noter que le safran indien est d’une qualité imbattable, d’où la décision du gouvernement de ne pas exporter le safran de plus haute qualité. Il s’agit de « Mongra » ou « Lacha » de Crocus sativus ‘Cashmirianus’ , qui est de loin la plus difficile à produire, et donc la plus recherchée par les avides consommateurs.
Hormis les pays précédemment cités, il existe

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