Réchauffement climatique

2415 mots 10 pages
EVOLUTION DES CLIMATS DANS LE PASSÉ

Depuis la formation de la Terre, les climats changent en permanence. Elle fut parfois chaude, humide et couverte d'une végétation luxuriante, même aux pôles. A d'autres époques, elle se recouvrit à moitié de glace.

La préhistoire connut de nombreuses glaciations. La dernière commença il y a plus de 1 million d'années pour se terminer il y a 10 000 ans. La Terre se refroidit et les glaciers polaires s'étendirent sur le nord de l'Amérique, de l'Europe et de l'Asie. Les êtres vivants durent s'adapter ou migrer vers le sud.

Nous trouvons des renseignements sur les climats passés dans les roches formées à l'époque et dans les fossiles. Les changements climatiques furent très progressifs. Les plantes et les animaux eurent le temps de s'adapter ou de gagner des régions offrant de meilleures conditions de vie. Par contre, les changements climatiques que nous provoquons aujourd'hui sont beaucoup plus rapide.

OBSERVATIONS LIÉES AU RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE

A – LE CLIMAT.

Le climat à la surface de la Terre est notamment lié à la présence de gaz dits à « effet de serre ». Il s'agit principalement de gaz carbonique (CO2 ) et de vapeur d'eau. Présents en petite quantité à l'état naturel, ces gaz permettent de garder la chaleur du soleil : sans eux, la température moyenne à la surface de la planète serait de -18°C au lieu de +15°C actuellement.

Au cours du XX ème siècle, le climat s'est réchauffé plus rapidement que jamais et les gaz à effet de serre se sont concentrés dans l'atmosphère. Le CO2 par exemple n'a cessé d'augmenter depuis le XIXème siècle, marqué par la révolution industrielle.

Les températures ont grimpé régulièrement de 1900 à 1940, puis à partir de 1975 pour atteindre des records durant les années 1990 et 2000 s'opposant ainsi aux longues périodes de glaciations dans le passé. Au cours du XX ème siècle, la température moyenne de la Terre a augmenté de 0,6°C et celle de la France a augmenté de 1°C.

B

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