religion et politique à athènes

Pages: 7 (1686 mots) Publié le: 6 janvier 2014
3- La religion :
Athènes :
 
A Athènes, comme dans toutes les cités grecques, la religion fait partie intégrante de la politique. Le caractère démocratique de sa constitution n'y change rien. Au contraire, comme le pouvoir est dévolu à l'ensemble du démos, les fonctions religieuses prennent davantage d'importance pour chaque citoyen.

L'entrée en citoyenneté
De sa naissance à samajorité, l'accès du futur citoyen à ses droits et à ses devoirs est accompagné par des cérémonies solennelles. La présentation de l'enfant mâle aux membres de la phratrie, dans le dème avait toutes les apparences d'un baptême politique et religieux et le père se trouvait alors placé en position d'officiant. Toute la scène se déroulait sous le regard des dieux et s'accompagnait de sacrifices et debanquets. Par la suite, le jeune futur citoyen devait participer à des rites. La fête des Apatouries et celle des Brauronies se présentaient comme des retraites au cours desquelles l'adolescent recevait une initiation religieuse sous l'égide de la cité. Mais c'est surtout lors de l'éphébie que se faisait l'éducation du futur citoyen.
Toute la vie politique est donc rythmée par les religieux. Leshéliastes, les bouleutes et les magistrats tirés au sort sont « choisis par les dieux »  et prêtent serment devant eux. Toute séance de l'Ecclésia commence par un sacrifice et l'orateur, à la tribune, porte une couronne de myrte qui lui confère, le temps de sa prise de parole, un caractère sacré. Les fêtes sont nombreuses et le citoyen est tenu d'y assister.
Mais les droits et les devoirs religieux ducitoyen ne s'arrêtent pas là : la nature démocratique du régime aboutit à une redistribution citoyenne des fonctions liturgiques (=Ensemble du culte public (rites, prières, chants) rendu à Dieu). C'est le démos qui, à travers ses instances politiques (Assemblée, Conseil des Cinq-cents, tribunaux), fixe le calendrier religieux (culte des dieux et des héros, fêtes, cérémonies, sacrifices), engage lestravaux de construction ou de réfection des édifices (temples, autels, monuments divers, statues), juge les actes impies, autorise ou non l'entrée d'un nouveau culte..
Le citoyen athénien ne se comporte donc pas comme un simple "fidèle" et il peut être amené au cours de sa vie à exercer des responsabilités à caractère religieux. La notion de clergé disparaît. Ce sont les magistrats de la citéqui organisent et président les cérémonies, les prêtres eux-mêmes étant élus ou tirés au sort. Outre le fait que comme bouleute, le citoyen athénien était nécessairement amené un jour ou l'autre à légiférer dans le domaine religieux, il pouvait se trouver dans une des situations suivantes :
- affecté à la tholos
- épistate - archonte-roi
- prêtre élu ou tiré au sort
La liturgie constitue uncas particulier. Elle ne concernait pas que les fonctions religieuses mais elle en était une part si importante que le terme a pris depuis un sens exclusivement religieux. Les frais de la plupart des fêtes religieuses (chorégies, sacrifices, banquets) n'étaient pas à la charge de la cité mais des plus riches des citoyens qui les finançaient sur leurs propres fonds...
Le theorikon : A l'inverse, letheorikon permettait aux citoyens pauvres d'assister aux fêtes et aux spectacles. Cette indemnité servait à acquitter un droit d'entrée au théâtre ou au sanctuaire. Pourquoi l'accès à ces festivités n'était pas simplement gratuit pour les plus défavorisés ? C'est sans doute parce que cette indemnité constituait aussi un dédommagement pour inciter chacun à se libérer de ses occupations privées etparticiper pleinement aux cultes par lesquels la cité affirmait aussi son identité démocratique. Le theorikon était, de fait, sur le plan religieux l'exact parallèle du misthos.
Les non-citoyens et la religion
La participation aux fêtes religieuses n'était pas toujours réservée aux citoyens. C'est ainsi que les Grandes Dionysies et les représentations au théâtre de Dionysos étaient ouvertes...
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