Rene Descartes

Pages: 10 (4796 mots) Publié le: 10 mai 2015
René Descartes (1596-1650)
L’être humain comme être de raison
«Le bon sens est la chose du monde la mieux partagée […]
Cela témoigne que la puissance de bien juger et de distinguer le
vrai d’avec le faux, qui est proprement ce qu’on nomme le bon
sens ou la raison, est naturellement égale en tous les Hommes ;
et ainsi que la diversité de nos opinions ne vient pas de ce que
les uns sont plusraisonnables que les autres, mais seulement de
ce que nous conduisons nos pensées par diverses voies, et ne
considérons pas les mêmes choses. Ce n’est pas assez d’avoir
l’esprit bon, mais le principal est de l’appliquer bien.»
– Descartes, Discours de la méthode

René Descartes (1596-1650)
Philosophe, mathématicien et physicien français.
Il a notamment apporté des
contributions en mathématiques (il adonné naissance à la géométrie analytique et au
«diagramme cartésien»), en physique (lois de réfraction) et a travaillé sur l’optique.
Éléments sur la vie de Descartes
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Naît le 31 mars 1596 ; son père est conseillé au Parlement de Rennes. Son enfance
est marquée par l’étude de la littérature, auquel il est initié dès l’âge de 10 ans au
Collège Royal de La Flèche, tenu par les jésuites,l’un des plus prestigieux collèges
de son époque. Il quitte le Collège en 1614 (à 18 ans). Par la suite, il s’inscrit à
l’Université de Poitiers et obtient (en 1616) un diplôme en droit.
À la suite de ses études, il se met à douter des connaissances qu’il a acquises. La
source de ce doute vient du scepticisme ambiant, mais aussi de la méthode de ses
maîtres qui est héritée de la scolastique (lesavoir est examiné sous l’angle de la
chrétienté, dont les textes ne peuvent être discutés). Descartes a entretenu tout au
long de sa vie des débats contre la scolastique. Il a aussi eu une vie mondaine active.
De 1618 à 1620 (de 22 à 24 ans), il occupe une carrière militaire qu’il a entreprise
librement.
Pendant un certain temps, il voyage beaucoup, il considère que le «grand livre du
monde», ladiversité du monde, peut lui apprendre bien plus que le savoir livresque de
la poussiéreuse scolastique.
En 1622 (à 26 ans), il retourne en France pour régler des affaires de famille; il
acquiert suffisamment de fortune pour ne pas avoir à gagner sa vie.
En 1628 (à 32 ans), il fuit la vie mondaine de Paris pour s’établir en Hollande, où il
trouve une plus grande liberté (la liberté de pensée estdavantage restreinte en France,
qui se dirige vers une monarchie absolue à cette époque) ; il y demeurera pendant
plus de 20 ans ; c’est là qu’il va réaliser son œuvre. Aimant peu les centres-villes, il
va surtout habiter les faubourgs, les villages et la campagne.
En 1632 (à 36 ans) il fait connaissance d’Hélène Jans, la servante d’un libraire
d’Amsterdam, avec qui il a une fille (qui naît en1635), appelée Francine, qui mourra

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à 6 ans à la suite d’une scarlatine. Descartes a dit que c’était l’un de ses plus grands
regrets.
Les principaux ouvrages de Descartes sont : Le Discours de la méthode (en 1637; qui
est une préface «biographique» aux trois essais qui y sont attachés et paraissent dans
un même volume : la Dioptrique, les Météores et la Géométrie), ainsi que lesMéditations métaphysiques et Les passions de l’âme.
La publication (en français, plutôt qu’en latin) du Discours de la méthode (paru le 6
juin 1637, à l’âge de 41 ans) le rend célèbre dans toute l’Europe. Il est par la suite au
centre d’un réseau d’échange d’idées (par lettres) avec des scientifiques et penseurs
d’Europe.
En 1641, il publie (en latin) les Méditations métaphysiques, un ouvrage qui s’adressedavantage à un public savant.
Il a une abondante correspondance avec la princesse Élisabeth de Bohême, pour qui il
est le conseiller et le confident.
En 1649 (à 53 ans), sur l’invitation pressante de la reine Christine de Suède, il se rend
à la cour de Suède pour initier la jeune souveraine à sa philosophie. Dans le château,
il fait froid et il doit se lever à 5 heure du matin pour donner ses...
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