Tectonique des plaques

Pages: 5 (1007 mots) Publié le: 22 septembre 2012
1.4. La tectonique des plaques

De la dérive des continents à la tectonique des plaques :

Au début du siècle, un météorologiste allemand, Alfred Wegener, fut interpellé par la similitude dans le tracé des côtes de part et d’autre de l’Atlantique, observation qui avait intrigué d’autres psersonnes avant lui. Il formula une hypothèse sur le déplacement des continents. Il conçut l’idéequ’autrefois les continents n’avaient été qu’un seul et même bloc ou supercontinent qu’il nomma « la Pangée ».

La Pangée se serait fractionnée (dès le début de l’ère secondaire, il y a 230 millions d’années) peu à peu en deux grands continents :
- Le Gondwana : continents du sud :Afrique, Madagascar, Australie, Amérique du Sud, Antarctique, Inde (sous-continent qui a traversé l’océan indien) ;
-Laurasia : continents du nord : Amérique du Nord, Eurasie.

Ces deux grands blocs se seraient disloqués entre sous-blocs et auraient dérivé pour donner les continents actuels.

Wegener avançait des « preuves » pour appuyer sa théorie. Il serait plus juste de dire qu’il apportait des faits d’observation qui pouvaient être expliqués par une dérive des continents.

Les preuves de la théorie deWegener :

- les arguments géographiques : la complémentarité apparente des côtes africaines et sud américaine, maintenant séparées par l’océan Atlantique, suggère un bloc unis autrefois ;

- les arguments géologiques : certaines structures géologiques, comme les chaînes de montagnes, se raccordent d’un bloc à l’autre, si on les replace dans leur position initiale ;

- les argumentspaléontologiques : la découverte de fossiles d’animaux ayant vécu en domaine continental se retrouvent aujourd’hui dans des zones très éloignées, séparées par de vastes océans. Leur existence semble prouver qu’à une époque lointaine, ces zones étaient contiguës,

| |- les arguments paléoclimatiques : on observe, sur certaines portions des continents actuels, des marques de glaciation datant d’il y a 250 mio d’années. Il est plus qu’improbable qu’il y ait pu y avoir une glaciation sur des continents se trouvant dans la zone tropicale (sud de l’Afrique, Inde). Un rassemblement antérieur des masses continentales donnerait un sens à une telle répartition dedépôts glaciaire.

La théorie de la dérive des continents reçut un accueil plutôt hostile. Il fut traité de charlatan par les géologues et géophysiciens. Les objections les plus sérieuses concernaient les mécanismes mêmes de la dérive des continents. Wegener suggérait un glissement des blocs continentaux sur les matériaux constituant les fonds océaniques (à la manière des îles flottantes sur la crèmeanglaise), sous l’effet de forces liées à la rotation de la Terre. Mais ni le comportement des roches, ni les forces évoquées n’apparaissaient compatibles avec de tels mouvements.

Le modèle fut ainsi oublié jusque dans les années 1950. Le développement de l’exploration des océans (océanographie), l’observation des dorsales océaniques, l’exploration des fosses océaniques (père Piccard recordprofondeur dans la fosse des Mariannes) fit alors émerger un nouveau modèle mobiliste, expliquant les mêmes faits, mais avec des mécanismes tout à fait différents : c’est le modèle de la tectonique des plaques.

Les plaques tectoniques ( ou plaques lithosphériques) sont des fragments de lithosphère (il en existe 6 principales : américaine, eurasienne, africaine, indienne, pacifique, antarctique),des calottes sphériques qui se déplacent sur l’asthénosphère par le biais de courants de convection. Une plaque peut être totalement océanique (plaque de Nazca, plaque Pacifique), mixte (plaque africaine ou eurasienne) ou continentale (plaque iranienne




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La tectonique des plaques est une théorie scientifique qui propose que les déformations de la lithosphère soient reliées...
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