TIRE DE LA TERRE

1259 mots 6 pages
Fossile signifie "tiré de la terre " (du latin fodio, fodi, fossum = creusser, fouir).
Les fossiles sont des restes d'animaux ou de plantes conservés dans des roches sédimentaires. Cela peut être une coquille, un os, une dent, une graine, des feuilles ou même un simple moulage d'un être vivant qui a existé. En principe, lorsqu'un être vivant meurt, il se décompose et il n'en reste plus de trace,
Les fossiles sont étudiés par une discipline scientifique: la paléontologie

Mot formé de Paléo(ancien), onto (êtres) et logos (étude). Son but est donc l'étude d'anciens êtres vivants ayant vécu il y a fort longtemps, et que l'on retrouve aujourd'hui à l'état de fossiles (coquilles, os...) ou de traces (empreintes de pas, galeries de vers marins...).

Qu'est ce qu'un fossile ?

Au départ le terme de fossile avait un sens plus large, il désignait tout ce qui sortait de terre. Ce terme recouvre aujourd'hui tous les témoignages laissés par les anciens organismes ayant vécus et s'étant conservés le plus souvent par sédimentation. On y trouve donc aussi bien des squelettes de dinosaures que des feuilles ou des empreintes de pas. Les fossiles sont le plus souvent conservés dans le calcaire et les roches sédimentaires sableuses. Mais ils sont rares: le processus de fossilisation prend beaucoup de temps, et les chances pour une simple feuille de se conserver sont minces. Elle doit être couverte par des sédiments, souvent sous l'eau, échapper a la destruction et dégradation, puis des millions d'années plus tard elle apparaîtra peut être enfin a la surface grâce a l'érosion. Les fossiles sont donc des restes d'animaux ou de plantes conservés dans des roches sédimentaires. Cela peut être une coquille, un os, une dent, une graine, des feuilles ou même un simple moulage d'un être vivant qui a existé. En principe, lorsqu'un être vivant meurt, il se décompose et il n'en reste plus de trace,

LA FOSSILISATION

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