Tocqueville

Pages: 15 (3657 mots) Publié le: 7 mars 2011
! La problématique
Alexis de Tocqueville, né le 29 juillet 1805 d'une famille de vieille noblesse normande, fut un acteur mais surtout un témoin et un analyste des transformations qui touchèrent les sociétés occidentales dans le e prolongement des grandes révolutions de la fin du XVIII siècle. À travers ses deux œuvres majeures, De la démocratie en Amérique (D.A.) - 1835 et L'Ancien Régime et laRévolution (A.R.) - 1856, il met en évidence : le processus d'égalisation des conditions. Cette marche vers l'égalité des conditions engendre ainsi une nouvelle société que Tocqueville voit naître et se développer sous ses yeux ; il la qualifie de « Démocratie », ou mieux de « société démocratique », puisque l'analyse va bien au-delà des institutions politiques. Cette nouvelle société dont il adéjà l'intuition, Tocqueville la décèle et la caractérise au cours d'un séjour aux États-Unis où il la découvre dans sa forme américaine, la plus achevée parce que la plus libre vis-à-vis des pesanteurs historiques. En effet, la société démocratique se met également en place en Europe, notamment en France et en Angleterre mais en y rencontrant plus de difficultés. Le projet de Tocqueville est deconstruire et de développer le concept de société démocratique. Tocqueville cherche à travers des observations minutieuses sur le terrain et des recherches historiques à dégager les caractéristiques fondamentales de cette forme de société ainsi que ses limites. En effet, à travers le processus qu'il analyse, Tocqueville propose une grille de lecture du changement social et de la modernité. En cesens, il rentre dans une logique évolutionniste : le mouvement vers l'égalité, commencé bien avant les révolutions américaine et française, a un caractère inéluctable. La réflexion de Tocqueville nous amène naturellement à étudier quelles sont les conditions et les conséquences de la démocratie et comment rendre compatible l’idéal d’égalité et la liberté. Dans une perspective plus proche d nous, onpeut se demander sir la montée de l’individualisme à laquelle nous assistons aujourd’hui n’est pas une menace pour la société démocratique comme le craignait Tocqueville ?!!

! L’auteur : Alexis de Tocqueville (1805-1859)
Voir à ce sujet vos précieuses recherches et l’introduction ci-dessus.

! Mise au point préalable sur les notions qu’utilise A. de Tocqueville
A) Que désigne la « Démocratie» ? • En premier lieu un état politique, caractérisé par l’égalité des droits : toute personne dans un régime démocratique a droit à un traitement identique. Ce droit est garanti par des règles formelles et trouve sa traduction politique dans l’affirmation de la souveraineté du peuple. mais également et principalement un état social, défini par l’uniformisation des modes de vie, la disparition desclasses sociales et l’augmentation de la mobilité sociale. Il constate ces phénomènes aux Etats-Unis comme en France. C’est enfin un état d’esprit : « les individus sont égaux et les individus se sentent égaux ». « L’individu démocratique » se reconnaît à son goût, qualifié d’excessif par Tocqueville, pour l’égalité. Ainsi, l’esprit d’égalité se définit comme la tendance des individus des sociétésdémocratiques à se considérer comme égaux indépendamment des inégalités réelles de





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situation. L’esprit d’égalité renvoie à la façon dont les individus se perçoivent. L’égalitarisme (ou « passion pour l’égalité » selon Tocqueville) est la conception selon laquelle les hommes doivent être traités de la même façon et disposer des mêmes choses. L’esprit démocratique est la synthèsede l’esprit d’égalité et de l’esprit égalitariste.

B) Que désigne « l’égalité des conditions » ? C’est avant tout l’égalité face au droit et aux lois mais c’est surtout la possibilité de mobilité sociale. NB : Cela ne signifie pas l’égalité économique (= égalité des niveaux de vie) puisqu’il y a toujours des riches et des pauvres, mais les situations ne sont pas données une bonne fois pour...
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