Victor hugo (1802-1885), « j'aime l'araignée », les contemplations, livre iii, « les luttes et les rêves », xxvii (1856).

Pages: 9 (2045 mots) Publié le: 26 février 2011
J'aime l'araignée et j'aime l'ortie,
Parce qu'on les hait ;
Et que rien n'exauce et que tout châtie
Leur morne souhait ;

Parce qu'elles sont maudites, chétives,
Noirs êtres rampants ;
Parce qu'elles sont les tristes captives
De leur guet-apens ;

Parce qu'elles sont prises dans leur œuvre ;
O sort ! fatals nœuds !
Parce que l'ortie est une couleuvre,L'araignée un gueux ;

Parce qu'elles ont l'ombre des abîmes,
Parce qu'on les fuit,
Parce qu'elles sont toutes deux victimes
De la sombre nuit.

Passants, faites grâce à la plante obscure,
Au pauvre animal.
Plaignez la laideur, plaignez la piqûre,
Oh ! plaignez le mal !

Il n'est rien qui n'ait sa mélancolie ;
Tout veut un baiser.
Dans leur fauve horreur, pour peuqu'on oublie
De les écraser,

Pour peu qu'on leur jette un œil moins superbe1,
Tout bas, loin du jour,
La mauvaise bête et la mauvaise herbe
Murmurent : Amour !

1Ici : méprisant.

* * *
[Introduction ]

​Il s’agit d’un poème de Victor Hugo, célèbre poète du XIXesiècle, chef de file du mouvement romantique. Ce texte, « J’aime l’araignée », composé de sept quatrainsalternant décasyllabes et pentasyllabes en des rimes croisées, est extrait d’un recueil, Les Contemplations, publié durant l’exil de l’écrivain en 1856, et plus précisément du livre III, « Les luttes et les rêves ». Il semble en effet que, à travers cette œuvre, l’auteur tente de lutter contre les préjugés des hommes envers les êtres rejetés que sont les araignées et les orties.C’est pourquoi ilconvient de se demander comment Victor Hugo parvient, en exprimant une compassion paradoxale à l’égard de ces créatures, à inviter le lecteur à adopter une vision nouvelle de l’araignée et de l’ortie.
​Nous répondrons à cette question tout d’abord en étudiant l’expression de l’amour et de la compassion paradoxales du poète pour ces deux êtres ; puis la manière avec laquelle il tente de convaincre lelecteur de les percevoir autrement.

* * *

[I. L’amour et la compassion du poète pour l’araignée et l’ortie]
​Le poète exprime un véritable amour pour ces deux créatures que sont l’araignée et l’ortie. Or, ce sentiment semble tout à fait paradoxal étant donné leur nature.

[1) La forme du poème]

D’emblée, le poème propose une forme très particulière qui marie un vers conventionnel (ledécasyllabe, très employé après l’alexandrin) et le pentasyllabe, vers boiteux, impair, irrégulier, et par conséquent très peu employé. Ainsi, on peut d’ores et déjà constater lavolonté du poète de marier le laid au beau, l’irrégulier au régulier, afin de convertir le premier en second. Avant même de lire le texte, le lecteur peut visuellement percevoir cette dimension.

[2) Une déclarationd’amour]

En outre, le poète n’hésite pas à faire une déclaration d’amourlyrique (la présence de la première personne du singulier – « je » - articulée à un verbe de sentiment – « aimer » - montre la transmission d’un sentiment personnel), et ce dès le premier vers (« J'aime l'araignée et j'aime l'ortie »), la répétition du verbe « aimer » marquant ici une insistance qui ne manque pas de surprendrele lecteur.
Mais ce dernier n’a pas fini d’être surpris, car un paradoxes’impose d’emblée dans le texte, mis en relief par une antithèse entre les verbes « aimer » et « haïr » : « Parce qu'on les hait ; » (vers 2). Ainsi la justification du poète serait donc de vouloir s’opposer à une perception péjorative trop convenue de l’araignée et de l’ortie. Cette lutte est renforcée par l’anaphore de laconjonction causale « parce que » (vers 5, 7, 9, 11, 13 et 15), qui paraît développer à l’infini les origines et les caractéristiques de ces créatures, « captives » (vers 7) de leur propre image.

[3) Une description pessimiste]

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