L'intelligence de l'enfant

Pages: 11 (2720 mots) Publié le: 30 octobre 2012
L'intelligence de l'enfant : les théories actuelles

Le bébé est plus précoce qu'on ne le croit. Son intelligence évolue de façon irrégulière, dans une dynamique où interfèrent la mémoire, les émotions, les interactions sociales.
Il y a trente ans, à la question de savoir comment se développe l'intelligence de l'enfant, était invariablement associé un nom, et souvent un seul, celui de JeanPiaget. Celui-ci a été le premier à considérer le bébé comme un sujet de recherche et à lui attribuer une intelligence. On lui doit d'avoir élaboré ce qui restera longtemps la théorie du développement de l'intelligence. Un monument.
De nouvelles théories du développement
Aujourd'hui, la question de savoir comment se développe l'intelligence suscite plutôt l'embarras. Le cadre du développement cognitifproposé par J. Piaget ne fait plus l'unanimité. Nombre d'autres modèles ? néopiagétiens, évolutionnistes, connexionnistes, dynamiques, psychométriques ? briguent la place. Voilà pour le « gros œuvre », les théories générales du développement. A côté, il y a le travail des artisans du détail. Ces chercheurs-là s'intéressent au développement précoce du bébé sur des fonctions bien précises. Leursétudes ont révolutionné nos connaissances sur le monde mental du bébé. On trouve enfin les tenants de l'environnement social et culturel. Ils tentent de raccorder la « pensée » longtemps contenue dans la demeure piagétienne au monde extérieur.
Pour J. Piaget, l'intelligence évolue par bonds, d'un stade à l'autre, du concret vers l'abstrait. Au début, l'intelligence du bébé est pratique, J. Piagetl'appelle sensori-motrice car elle est liée au toucher, à la vision et à l'action. Au terme de son développement et après plusieurs phases intermédiaires, l'enfant, alors âgé de 14-15 ans, atteint le stade « formel », celui des opérations abstraites, logiques, mathématiques. Ce modèle de développement est souvent comparé à la montée des marches d'un escalier. D'un stade à l'autre, la pensée del'enfant change, ses raisonnements sont à la fois meilleurs et d'un autre type. Ce modèle a longtemps orienté les recherches en psychologie, qui cherchaient à définir le mode de raisonnement (égocentrique, holistique...) propre à chaque stade.
C'est au début des années 1980 qu'apparaissent les premières alternatives sérieuses à la théorie du développement cognitif de J. Piaget. L'arrivée des sciencescognitives donne un regain de vigueur aux recherches sur le développement de l'intelligence. Plusieurs familles de théories fortement teintées de psychologie cognitive voient le jour. Les théories néopiagétiennes, parmi les plus influentes, ont pour objectif de concilier l'approche piagétienne et la psychologie cognitive.
Le psychologue américain Robbie Case (décédé prématurément en 2000 à l'âge de55 ans) sera l'un des premiers néopiagétiens à tenter d'opérer cette synthèse. Il propose un modèle où la mémoire de travail, alors au centre des recherches en psychologie cognitive, est un élément clef du développement. La mémoire de travail (située dans le lobe frontal) est le centre de traitement des opérations mentales les plus complexes ? planification, calculs, réflexion consciente,stratégie... C'est elle qui est sollicitée lorsque vous jouez aux échecs ou lorsque vous lisez ce texte. Elle combine les informations en provenance de la mémoire sensorielle (la vision des mots sur la page) avec les informations stockées en mémoire à long terme (le sens des mots), puis transforme ces informations (ce qui permet d'en déduire la signification de l'ensemble du texte).
Comment concilier cetteapproche de l'intelligence avec la théorie du développement de J. Piaget ? R. Case voit dans l'utilisation de plus en plus efficiente de la mémoire de travail un élément déterminant de la croissance cognitive. La mémoire de travail telle qu'il la conçoit pourrait être comparée à une malle de rangement dont l'enfant apprend, avec l'expérience, à optimiser l'usage. Au départ, il n'arrive à y...
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