L'électricité

Pages: 9 (2092 mots) Publié le: 11 décembre 2012
PERSPECTIVES

L'électricité et l'environnement: Les critères du choix
Les diverses options sont un dilemme pour de nombreux pays
L e s impératifs contradictoires de la demande croissante d'énergie, surtout d'électricité, et ceux de la protection de la vie, de la santé et de l'environnement suscitent de fortes tensions, tant sur le plan local qu'à l'échelon régional et mondial. Dansl'ensemble, la consommation d'énergie par habitant dans les pays en développement ne représente qu'une fraction de ce qu'elle est dans les pays industriels. Au Bangladesh, par exemple, elle demeure inférieure à 100 kWh par an, tandis qu'elle dépasse 25 000 kWh en Norvège. Nul doute que les pays en développement chercheront à développer leur production et leur consommation d'énergie, en particulier sousforme d'électricité. De fait, on peut s'attendre que les pays industriels en fassent autant. En France, pays connu pour le développement rapide de son secteur nucléo-énergétique, la consommation par habitant atteint quelque 6500 kWh par an et une partie de la production est actuellement exportée. Il est donc probable que le jour viendra où la France suivra l'exemple de la Norvège. Quoi qu'il en soit,on sait aussi que, dans certaines régions, l'augmentation de la production d'électricité peut requérir la construction de barrages et la submersion de vastes superficies de terre. Elle peut aussi exiger l'implantation de nouvelles centrales nucléaires ou le recours aux centrales classiques, alors même que 25% de l'anhydride carbonique rejeté dans l'atmosphère provient déjà des centrales àcombustibles fossiles. Au niveau national, nombreux sont les gouvernements qui connaissent ce dilemme. Ils voient bien la nécessité d'accroître la production d'électricité, mais tant les projets hydroélectriques que les projets nucléaires peuvent se trouver bloqués à la suite de consultations populaires, de même que l'accroissement de la consommation de combustibles fossiles peut se heurter à unevigoureuse opposition. Dans les pays en développement, ce que l'on craint généralement, ce sont les effets négatifs sur le plan local, telle la perte de terres arables, plutôt que les effets différés à l'échelle mondiale. Dans le cadre régional, la controverse tourne autour de l'impact environnemental des
M. Blix est directeur général de l'AIEA. Cet article est extrait du discours d'ouverture qu'il aprononcé au Colloque d'experts de haut niveau sur l'électricité et l'environnement, réuni à Helsinki du 13 au 17 mai 1991.

émissions d'anhydride sulfureux et d'oxyde d'azote sur les forêts et les lacs. En Europe, 60% de l'anhydride sulfureux et 30% des oxydes d'azote rejetés dans l'atmosphère proviennent des centrales électriques. Rien d'étonnant à ce que la récente proposition de faire adopterune charte de l'énergie par tous les pays d'Europe, dont l'URSS, inscrive la protection de l'environnement parmi ses principaux objectifs. A l'échelle mondiale, c'est le risque d'échauffement de l'atmosphère de la planète qui inquiète le plus, lequel est associé à l'anhydride carbonique rejeté par les installations qui brûlent des combustibles fossiles. Dans une situation aussi incommode, les payss'en remettent à des conférences pour étudier le problème et les remèdes possibles. La question de la pollution transfrontalière par l'anhydride sulfureux et les oxydes d'azote peut être résolue par la technique. C'est une question d'argent et de temps. Le problème que posent l'anhydride carbonique et les autres gaz à effet de serre est plus ardu. Le Groupe intergouvernemental de l'évolution duclimat étudie le problème depuis quelque temps et la Conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement devra aussi s'en occuper lorsqu'elle se réunira au Brésil en 1992. Les conférences sont une chose; les réponses en sont une autre. La Commission mondiale de l'environnement et du développement, tout en préconisant, en 1987, ce qu'elle appelait un profil bas de l'énergie et en...
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