L'embaumement en egypte: hérodote

Pages: 23 (5616 mots) Publié le: 28 avril 2011
1. Hérodote
a) Biographie
Peu de choses nous sont connues sur la vie d'Hérodote, hormis ce qu'on peut tirer de ses propres œuvres.
Fils de Lyxès et né en 485 av.J.C, il est membre d'une famille aristocratique qui revendique une ascendance dorienne. Il est le neveu de Panyasis, éminent poète épique, que l’on comparait alors à Homère. Il suit sa famille, adversaire du tyran Lygdamis, en exil àSamos.
De retour à Halicarnasse, en Carie, vers 454 av. J.-C., il participe à l'insurrection qui renverse la tyrannie. Peu après, il est de nouveau inquiété, et s'établit à Athènes où il se lie avec Sophocle, qui écrit un poème en son honneur en 450 av. J.-C. (on en a conservé des fragments par Plutarque). Il suit ensuite les colons qui partent fonder Thourioi, en Grande Grèce. C'est sans doutelà qu'il meurt.
b) Œuvres
On connaît sa principale œuvre sous le nom d'Enquête, du grec Ἱστορίαι Historiai — littéralement « recherche, exploration », de ἵστωρ, « celui qui sait, qui connaît ». C'est l'une des plus longues œuvres de l'Antiquité. Le premier paragraphe annonce :
Hérodote d'Halicarnasse présente ici les résultats de son Enquête afin que le temps n'abolisse pas le souvenir desactions des hommes et que les grands exploits accomplis soit par les Grecs, soit par les Barbares, ne tombent pas dans l'oubli ; il donne aussi la raison du conflit qui mit ces deux peuples aux prises.
Ce début montre la volonté d'Hérodote de se placer dans la tradition d'Hécatée de Milet : il s'agit de livrer au lecteur tout ce qu'il a pu accumuler d'informations sur les Grecs et les Barbares. Enmême temps, il prétend rivaliser avec le poète épique, en se proposant de commémorer les exploits des hommes. Néanmoins, contrairement à l'aède, Hérodote n'entend pas décrire de lointains événements, comme la guerre de Troie, mais des faits très récents, les guerres médiques.
c) Composition
L'Enquête se compose de neuf livres, chacun portant le nom d'une muse. Ce découpage ne semble pas être lefait de l'auteur : la première mention en est due à Diodore de Sicile au Ier siècle, et c'est probablement au IIe siècle, du fait de grammairiens alexandrins, que l'ouvrage fut ainsi sectionné.
• Prologue : les enlèvements survenus entre l'Asie mineure et la Grèce : Io enlevée par les Phéniciens ; Europe et Médée par les Grecs ; Hélène par les Troyens.
• Livres I–IV : développements del'Empire perse :
o livre I : victoire de Cyrus II sur le lydien Crésus, conquête de l'Assyrie et du peuple des Messagètes ;
o livre II : conquête de l'Égypte par Cambyse II, fils de Cyrus ;
o livre III et IV : règne de Darius.
• Livres V à VI : première guerre médique :
o livre V : révolte d'Ionie, disgressions sur l'histoire de Sparte et Athènes ;
o livre VI : réaction des Grecs, victoirede Marathon.
• Livres VII à IX : deuxième guerre médique.
L'œuvre mêle éléments ethnographiques et proprement historiques. On a pu s'interroger sur cette coexistence. On peut reconnaître dans ce recueil d'éléments composites l'héritage d'Hécatée, d'autres commentateurs (Henry R. Immerwahr) ont au contraire insisté sur l'unité profonde de l'œuvre.

2. Extrait choisi : Euterpe, 86, lignes 11à 17
a) Texte







b) Vocabulaire
 : premier oblique, tortueux
 fer, instrument en fer
génitif : à travers
 narine
 : emmener avec soi, faire sortir violemment
 qui est dans la tête → cerveau
 verser
 drogue médicinale, onguent
 Datif : avec
 pierre
 d’Ethiopie...
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