L'entrée en guerre du canada en 1939, échec de la politique isolationniste?

Pages: 13 (3249 mots) Publié le: 15 avril 2011
Au cours de la période suivant la première guerre mondiale, le Canada tente de se remettre des blessures profondes infligées par le conflit. Du demi-million de canadiens qui furent engagés dans la campagne, près de 60 000 mourront au combat, et plus de 125 000 seront blessés. C’est alors le conflit le plus sanglant qu’a connu le Canada dans sa jeune histoire. Que ces soldats aient été tuésoutre-mer est un élément important pour comprendre les sentiments des canadiens face à ce conflit ; cette guerre, essentiellement européenne, ne les concernaient pas directement. Aux yeux de plusieurs à l’époque, la participation canadienne, motivée entre autres par des informations délibérément faussées par le gouvernement britannique au sujet des atrocités commises par les allemands et italiens,était une erreur. Que l’ensemble des canadien ait été généralement unie en faveur d’une telle participation au début du conflitn’y change rien ; en 1918, nombreux sont ceux qui se disent : « jamais plus ». C’est ainsi que débuta une période essentielle de l’histoire canadienne que le premier-ministre Mackenzie King nommait lui-même « politique d’isolation ». Cette politique peut être résumée commeétant un non-engagement dans les conflits internationaux, une tentative de démarcation par rapport à la Grande-Bretagne ainsi qu’un effort constant pour maintenir l’unité nationale. Pourtant, lorsque la seconde guerre mondiale éclate en Europe, le Canada se retrouve à nouveau engagé dans une guerre, cette fois encore plus vaste que la première! Une question se pose donc d’emblée : Peut-onconsidérer l’entrée en guerre du Canada en 1939 comme un échec total de la politique isolationniste? Je me propose de donner une réponse nuancée à cette question stricte. Pour comprendre cette problématique, il convient d’abord d’explorer plus profondément la version canadienne de l’isolationnisme nord-américain. Ensuite, plus que de simplement noter la participation canadienne aux deux guerres, il fautanalyser les différences dans les modalités de cet engagement. Finalement, je décrirai la maturation que connu l’appareil administratif canadien entre 1914 et 1945 ainsi que l’évolution de ses relations internationales. Mis ensemble, ces différents aspects permettent de démontrer que, loin d’être simplement l’échec d’une politique isolationniste inappropriée, la participation du Canada à laseconde guerre est l’aboutissement d’une période de développement et de maturation de l’état canadien.

L’isolationnisme comme politique de non-engagement
Une version canadienne d’un isolationnisme américain
Pour pouvoir déterminer si l’entrée en guerre du Canada en 1939 marque l’échec de sa politique isolationniste, il est évidemment nécessaire de bien comprendre les fondements d’une tellepolitique. Comme je l’ai déjà mentionné dans l’introduction, On peut résumer les objectifs normatifs de l’isolationnisme canadien en quatre points : « Le Canada doit rester à l’écart des conflits internationaux. Le Canada doit refuser les engagements contraignants. Le Canada doit se démarquer de l’Angleterre. La politique étrangère ne doit pas mettre en péril l’unité nationale.» Les trois premierspoints sont étroitement liés : au sortir de la première guerre mondiale, un courant d’idée important conçoit le Canada comme un état essentiellement nord-américain qui devait se dissocier de l’Europe originelle, irrémédiablement empêtrée dans ses conflits internes. Cette conception est nommée la « doctrine des deux sphères ». Cette idée de nord-américanisme est importante en ce qu’elle démontreclairement la volonté du Canada de se dissocier de l’Europe en général et de la Grande-Bretagne en particulier. Ce désir est surtout motivé par le souvenir des atrocités de la Première Guerre mondiale que les canadiens ne veulent certainement pas répéter. Il est également probable que les canadiens de l’époque aient été grandement enthousiasmés par le potentiel de sécurité et de développement...
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