L'histoire de l'acier

908 mots 4 pages
L’acier, c’est quoi ?
L’acier ne se trouve pas tel quel dans la nature.

Comment fabrique-t-on l’acier ?
Il est réalisé à partir de minerai de fer que l’on trouve, lui, à l’état naturel dans le sol. Le minerai de fer provient principalement d’Australie et du Brésil. Il est transporté par d’énormes bateaux : les minéraliers. Le processus de fabrication s’effectue en trois grandes étapes :

1- Le passage des matières premières à l’acier liquide
Il y a deux façons de fabriquer de l’acier liquide : Par la filière fonte Le minerai de fer est préparé, broyé et calibré en morceaux qui s’agglomèrent (ou s’agglutinent) entre eux. Le minerai obtenu est concassé puis chargé dans un haut fourneau avec du coke – charbon cuit à une température de 1 200° C – qui sert de combustible. L’air chaud (1 200° C) insufflé à la base du haut fourneau provoque la combustion du coke. Par réaction chimique, les matières sont complètement modifiées. En effet, en brûlant, le coke apporte la chaleur nécessaire à la fusion du minerai et se transforme lui-même en oxyde de carbone. Cet oxyde de carbone va “réduire” les oxydes de fer, c’est-à-dire leur prendre leur oxygène et, de ce fait, libérer le fer du minerai. • Le fer est l’un des métaux les plus abondants sur la planète. • Avec 1 tonne de minerai de fer, on produit aujourd’hui 600 kg de fonte. • Les hauts fourneaux fonctionnent 24/24h et 7/7j. Selon leurs tailles, ils peuvent produire de 2 000 à 10 000 tonnes de fonte par jour ! • Aujourd’hui, 8 hauts fourneaux produisent de la fonte pour les aciéries en France.
© Roland Ratajczyk

Ainsi, à la sortie du haut fourneau, le fer est récupéré sous la forme d’un liquide : la fonte (le métal en fusion) sortant à une température de 1 400° C. On récupère également du laitier, un produit secondaire utilisé notamment pour la construction des routes. La fonte est acheminée vers l’aciérie dans des wagons thermos qui maintiennent sa température. Elle est introduite dans un convertisseur à oxygène

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