L'odyssée, un grand modèle littéraire et culturel

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Comment peut-on expliquer que l'Odyssée soit devenue un « grand modèle littéraire et culturel »?

L'Odyssée est une œuvre qu'on attribue à l'aède Homère, composée par lui-même après l'Iliade. Elle est considérée comme l'un des plus grands chef-d'œuvre de la littérature mondiale et a été source d'inspiration pour de nombreux auteurs et artistes durant des décennies. Selon Raymond Queneau, « La littérature commence avec Homère et toute œuvre est soit une Iliade, soit une Odyssée ». Mais qu'est ce qui explique que cette œuvre -dont on situe l'époque de composition entre le lX° et le Vlll° siècle av. J.-C. soit aussi reconnue et appréciée autant du grand public que des professionnels?

l. L'Odyssée, un guide du mode de vie des grecs

A. Une définition de l'hospitalité

Lors de son passage en Phéacie, Ulysse, fait l'expérience d'un accueil des plus chaleureux. C'est ici qu'apparait la définition de l'hospitalité selon les grecs de l'Antiquité. L'hospitalité, c'est avant tout accueillir ceux qui ont besoin d'aide. L'invité est Roi; l'hôte se doit de lui faire plaisir en lui offrant ce dont il manque: « le moindre don leur fait joie » (p.105, chant Vl, v.208) et en subvenant à ces besoins essentiels. Lorsqu'Alcinoos propose à Ulysse de participer aux jeux sportifs: « Sortons donc maintenant nous mesurer en tous jeux » (p.126, chant Vl, v.100) c'est encore une fois une preuve d'hospitalité...

C. L'importance des jeux sportifs

Bien qu'ils contribuent à la démonstration d'hospitalité, leur fonction première est surtout de réunir la population autour d'un unique événement: « on gagna l'Agora; la foule, des milliers de gens, suivit. Nombre de nobles jeunes gens se présentèrent. » (p.127, chant Vlll, v.109) ce qui par la même occasion, rétablit provisoirement la paix entre les différentes cités, puisque c'est un événement collectif.

D. Les Dieux de l'Olympe

Impossible d'évoquer l'Odyssée sans penser aux Dieux de la mythologie grecque. A la lecture du livre,

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