Anna Karénine

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Résumé

Paru en 1877, Anna Karénine est un roman de LéonTolstoï qui se divise en deux tomes et comprend huit parties dont trois appartiennentau premier tome, cinq au second. Se déroulant en Russie, l’histoire est centréesur l’amour, les diverses formes qu’il peut prendre, et ses conséquences dansla vie des personnages.

Stépane ArcadiévitchOblonsky, surnommé Stiva, est marié avec la princesse Daria Alexandrovna, surnomméeDolly, depuis huit ans ; mais il a une liaison avec une Française,mademoiselle Roland, qui dans le temps avait été l’institutrice de leursenfants. En effet, sa femme ne lui a plus inspiré d’amour, ne l’a plus attirédès lors qu’elle lui est apparue fatiguée après avoir mis au monde de nombreux enfants.

Lorsque Dolly apprendcette liaison, elle envisage de le quitter, et celui-ci se demande comment s’yprendre pour rompre avec l’institutrice. Il invite à Moscou sa sœur Anna Arcadievna,que sa femme apprécie, pour essayer de la convaincre de rester.

Anna fait dans laville la rencontre de Wronsky, l’un des fils du comte Cyrille Wronsky. Ilsdansent ensemble pendant le bal où il était supposé demander la main de Kitty, lasœur de Dolly, qui venait de refuser la demande en mariage de Levine ;Kitty, malgré son attachement pour Levine, s’est en effet laissé séduire parWronsky.

Le refus de Kittysemble confirmer à Levine ses hésitations, alors qu’il se jugeait indigne d’elle,mais, le père de la jeune fille considère qu’il est tout ce qu’il y a de mieux poursa fille, et pense que Wronsky est un jeune homme qui veut uniquement s’amuser.Et Wronsky, en effet, ne songeait en réalité nullement à la prendre pour épouse.

La rencontre d’Anna vadonc tout bousculer, et faire le bonheur des uns comme le malheur des autres.En effet, Anna, troublée par Wronsky, décide de rentrer chez elle àSaint-Pétersbourg, mais celui-ci la suit là-bas et lui déclare ses sentiments.Mariée à Karénine, elle essaie de lutter contre cette passion, mais abandonne finalementet tombe passionnément amoureuse de lui.

En parallèle, aussidépité que Kitty lorsqu’elle apprend que Wronsky l’a quittée pour Anna, Levine estrentré chez lui et a pris la résolution de se contenter de son ancienneréalité. Toutes ses colères retombent aussitôt qu’il se retrouve dans son vastedomaine agricole et qu’il reprend contact avec les habitudes de sa viequotidienne. Il se dit qu’il doit arrêter de penser au mariage, un engagementqui est pour lui l’axe autour duquel gravite la vie entière, contrairement à lagrande majorité de ses amis qui le considèrent comme une formalité nécessaire dela vie. Idéaliste, Levine ne peut imaginer un amour en dehors du contextemarital, mais il ne peut réaliser ses rêves à cet instant.

Quelques mois plustard, pendant qu’Anna et Wronsky consument leur passion, il est appelé à sondevoir militaire, et à son retour il apprend qu’Anna est enceinte. C’est durantune course de chevaux où il se voit obligé de tuer sa jument qui est tombée queleur relation éclate au grand jour, l’angoisse d’Anna face à cette scène latrahissant aux yeux de tous. Lorsque son mari Karénine lui fait remarquerqu’elle s’est conduite de manière indécente, elle lui avoue que Wronsky est sonamant. Malgré cela, pour éviter le scandale, ils décident de continuer à vivreensemble en ne se croisant que rarement. Mais Karénine envisage de divorcerlorsqu’il surprend Wronsky qui rend visite à sa femme. Il demande conseil à sonavocat et part en province pour y réfléchir.

Quant à Levine, ilest invité chez Dolly où il rencontre Kitty, qui s’excuse auprès de lui. Ils s’avouentalors leur amour, comprennent que ce qu’ils ont vécu n’a fait que le consolider,et ils décident de se marier. Pendant ce temps, Karénine reçoit un télégrammedisant qu’Anna a accouché ; il rentre alors chez lui et trouve Wronskyauprès d’elle. Après avoir mis au monde une fille, Anna contracte la fièvre et manquede mourir ; gravementmalade, elle supplie son mari de lui pardonner. Karénine accepte mais demande àWronsky de se retirer.

Quelque temps après son rétablissement, Anna revoitWronsky et décide de s’enfuir avec lui à l’étranger où elle connaît un bonheur véritablependant quelques semaines en visitant la France et l’Italie.

Chez les Cherbatsky, parents de Kitty et de Daria, Kittyet Levine célèbrent leur mariage et partent s’installer à la campagne. Quelquetemps après, la jeune femme tombe enceinte.

Dès le retour d’Anna et de Wronsky, leur relationcommence à se détériorer : elle ne supporte pas d’être loin de son filsSerge, elle écrit des lettres à Karénine pour l’autoriser à voir son fils maisil les ignore et refuse de divorcer. Ce climat pesant remplit d’une incompréhensionobscure l’union des deux amants ; Anna devient jalouse et soupçonneWronsky d’infidélité. La situation devient insupportable pour la jeune fillequi se suicide en se jetant sous un train.

Dolly de son côté aaccepté de pardonner à son mari, mais leur relation n’est plus la même, diviséeentre l’amour qu’elle éprouve toujours pour Stépane Arcadiévitch et son méprisqui s’est fait grandissant au fur et à mesure de ses incartades.

L’œuvre de LéonTolstoï traite donc de questions en relation avec l’amour, que celui-ci soitlégitime, spontané ou coupable, mais s’intéresse également aux questionsfondamentales de l’existence, au gré des réflexions qui accaparent souventl’esprit de Levine, et ce dans le contexte politique, économique et social del’époque qui apparaît à l’arrière-plan.

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