Esther

par

Résumé

Prologue

Le prologue insiste sur l’impossibilité pour
toute chose et tout être – en somme pour tout ce qui relève de la matière – de
dépasser le temps et la mort. L’esprit cependant peut leur survivre. L’auteur
conçoit la littérature comme une manière de transmettre à travers les âges les
exemples de vertu et les contre-modèles du vice. Il introduit la pièce en se
dépeignant inspiré par les muses, prêt à rendre compte avec vigueur de l’histoire
d’Esther, mythe biblique.

Acte premier

Scène 1

Assuérus, seul en scène, savoure son
triomphe : il a vaincu l’ennemi de la famille, Artaban, qui a fait tuer le
roi, son père. Assuérus détaille longuement la puissance qui découle du statut
de roi, incarnation de Dieu sur terre, et espère être à la hauteur de la
fonction, qui nécessite  une grande
vertu.

Scène 2

Le Chœur, composé de princes, vient à la
rencontre d’Assuérus et l’incite à accepter la couronne, en se méfiant
toutefois des démonstrations de pouvoir trop luxueuses. Au grand regret du Chœur,
qui pense qu’il va ainsi se créer des inimitiés, Assuérus concède que trop de
luxe est néfaste, mais prépare malgré tout un triomphe en grande pompe. Pendant
que le nouveau roi sort festoyer, le Chœur se lamente, et prend parti contre
les effets aliénants de l’alcool.

Scène 3

Assuérus revient, ivre, et loue la beauté de
son épouse, Vashti, qu’il fait appeler. Il tient à ce que le Chœur, qui encore
une fois conseille la tempérance (cette fois-ci dans le domaine de l’amour),
puisse l’admirer.

Scène 4

Vasthi, auprès de son Chœur de princesses,
apprend la demande d’Assuérus et refuse de s’y plier : vertueuse, elle
trouve humiliant de se pavaner ; elle met en cause les pouvoirs néfastes
du vin, qui fait faire aux hommes ce qu’ils veulent et non ce qu’ils doivent.
Le Chœur de princesses, tout en comprenant les arguments de Vasthi, lui précise
qu’en refusant elle s’attirera le mépris de son mari, mais ne la convainc pas.
Le Chœur, devant la tournure sombre des événements, regrette qu’Assuérus et
Vashti soient l’un et l’autre, chacun à sa façon, si butés – le premier fou de
vice, la seconde excessivement vertueuse (de telle sorte qu’elle préfère la
vertu de la pureté à la vertu d’honorer son mari).

Scène 5

Le Chœur de princes essaie de raisonner
Assuérus qui, comme prévu, furieux, veut violemment châtier Vashti : elle
sera condamnée à l’exil. Les arguments du Chœur n’y changent rien.

Scène 6

Vasthi, accablée par sa condamnation, se
confronte à Assuérus. Le dialogue n’est pas fructueux, les interlocuteurs ne
s’écoutent pas et restent campés sur leurs positions.

Scène 7

Vasthi, seule en scène, se lamente sur le sort
qui lui est réservée. Face à l’irascibilité de son époux, elle commence à
regretter de l’avoir contrarié par orgueil.

Scène 8

Le Chœur note, avec douleur, que le mécanisme
implacable de la fatalité est enclenché et que rien ne pourra faire changer
Assuérus d’avis. Vashti est effectivement exilée.

Acte second

Scène 1

A peine Assuérus est-il guéri de l’affront
causé par Vashti qu’il fait la rencontre d’Esther, beauté juive dont il tombe
éperdument amoureux. Très vite, Esther accepte d’être son épouse et les
personnages, avec les Chœurs, fêtent le mariage.

Scène 2

Mardochée, père d’Esther, apprend à sa fille
que ce mariage est survenu au mauvais moment : le jour même, Mardochée a
appris que Thares et Bagatha, représentants du peuple juif, ont décidé de faire
tuer Assuérus, considéré comme un tyran à son égard.

Scène 3

Des espions ont renseigné Assuérus sur les
desseins de Thares et Bagatha. Furieux, il ordonne qu’on les pende, malgré les
raisonnements du Chœur de princes, qui conseille calme et patience.

Scène 4

Mardochée, seul en scène, espère qu’au-delà de
cet incident malencontreux le mariage avec la vertueuse Esther va apaiser Assuérus,
et le rendre plus clément vis-à-vis du peuple juif.

Scène 5

Assuérus, au contraire, fait appel au
gouverneur Aman, d’une férocité célèbre, pour reprendre en main le royaume et
soumettre tous les peuples. Le Chœur conclut l’acte en soulignant que les
événements de la pièce sont fidèles à ce qui pourrait advenir dans la vie
d’humains peu vertueux.

Acte troisième

Scène 1

Mardochée est en larmes : non seulement
la pendaison a eu lieu, mais en plus Aman persécute le peuple juif qui refuse
de l’adorer. Le vieil homme se demande ce qui pourra arrêter ce courroux
infernal et le Chœur des Juifs rappelle que rien ne pourra leur faire préférer
Aman à Dieu.

Scène 2

Aman se plaint auprès d’Assuérus que le peuple
juif lui résiste ; il aimerait avoir son aide. Assuérus, embarrassé dans
la mesure où Mardochée est directement visé, ne lui offre aucune aide concrète,
mais donne à Aman le champ libre pour faire ce que bon lui semble.

Scène 3

Mardochée et le Chœur des Juifs, chassés, à la
recherche d’endroits où se cacher en attendant le retour au calme, se lamentent
de se voir ainsi persécutés.

Scène 4

Esther obtient, en discutant avec Assuérus, de
dîner avec Aman : elle pense qu’elle pourra ce faisant le persuader
d’arrêter ses assauts. Le Chœur des Juifs espère que son entreprise réussira.

Scène 5

Pervers, Aman explique à son épouse, Zares,
qu’il a l’intention de se servir de l’influence qu’il a sur le roi pour
organiser l’exécution de Mardochée. Le Chœur, d’avance, pleure Mardochée.

Acte quatrième

Scène 1

Aman demande, par l’intermédiaire d’Assuérus,
que Mardochée lui rende hommage en public. Assuérus accepte car, interprétant
mal la demande à cause des arguments fallacieux d’Aman, il y voit là un geste
de paix.

Scène 2

Mardochée s’est plié à cette humiliation mais
Aman n’est toujours pas satisfait. Tout en s’interrogeant sur sa fureur
inexplicable, il jure qu’il fera pendre Mardochée, même s’il doit l’étrangler
de ses mains. Le Chœur regrette que l’innocent Mardochée se voit ainsi
poursuivi par le sadique Aman.

Scène 3

Esther excite la colère d’Assuérus contre Aman
en lui rappelant ses vices et en lui montrant que sa fureur contre Mardochée
est sans fondement. Assuérus se laisse convaincre et ordonne la pendaison
d’Aman.

Scène 4

Aman essaie de faire fléchir Assuérus en
l’apitoyant. Malgré sa douleur, le roi ne cède pas. Le Chœur se réjouit que les
perfides soient punis et les vertueux récompensés.

Acte cinquième

Scène 1

Esther, au cours d’un long monologue,
récapitule la généalogie des souffrances subies par le peuple juif. Assuérus,
ému, veut mettre hors d’état de nuire tout le clan d’Aman, et prévoit donc de
faire pendre tous ses descendants et amis. Il met Mardochée en marche contre
l’ennemi.

Scène 2

Mardochée et le Chœur des Juifs se réjouissent
de n’avoir pas eu, grâce à la protection du roi, à renier leur croyance.

Scène 3

Zares pleure la mort de son mari ; le Chœur
lui explique en quoi cette mort est bénéfique pour l’humanité.

Scène 4

Le Chœur félicite Assuérus pour ses décisions
judicieuses.

Scène 5

Heureux, Esther et le Chœur chantent la gloire
du peuple juif et par extension Pierre Matthieu la gloire du peuple chrétien.

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