Le Bourg de Stépantchikovo et sa population

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Résumé

Œuvre de Fiodor Dostoïevski publiée en 1859, Le Bourg de Stépantchikovo et sa populationest narrée par Sergey Alexandrovitch, neveu d’un des personnages, le colonel àla retraite Yégor Ilyitch Rostaniev. Le narrateur entame le récit en présentantle personnage de son oncle : homme veuf d’environ 40 ans, militaireretraité, il a hérité du village de Stépantchikovo. Il y vit depuis avec sesdeux enfants, Sachenka, adolescente de 15 ans, et Ilioucha, son fils de 8 ans,à la naissance duquel sa femme est morte. L’oncle est un homme doux etchaleureux. L’action débute lorsque le narrateur est invité par une lettre deson oncle à venir au bourg de Stépantchikovo de toute urgence pour épouser lajeune gouvernante de ses enfants, Léjévikine, qui est aussi sa pupille, maisque Sergey n’a jamais rencontrée. Une fois sur place, le narrateur découvre quela vie de son oncle a été totalement bouleversée par l’arrivée de la mère decelui-ci, ainsi que de Fomitch, dont il raconte le parcours.

Sergey commence par évoquer celui de la mère du colonel,grand-mère du narrateur, Krakhotkina, remariée à un général lorsqu’elle étaitplus jeune et vivant dans le bourg de son fils depuis que son mari est mort etqu’elle n’a plus d’argent. Elle est arrivée au village avec tous lesdomestiques qu’avait le général, parmi lesquels des commères un peu malsaines,mais surtout accompagnée de Fomitch, homme d’environ cinquante ans, qui étaitle lecteur personnel du général. Fomitch avait besoin d’argent à l’époque, ildevint donc lecteur du général puis amant de la générale, ce que son marisavait et tolérait. L’hospitalité de son fils n’empêche pas Krakhotkina decritiquer sa volonté de se remarier, ce qu’elle a pourtant fait. Fomitch, qui aune forte emprise sur la générale, encourage cette dernière à critiquer sonpropre fils, ce à quoi il s’adonne aussi. Fomitch est un homme fourbe quiexerce un pouvoir étrange sur la famille du colonel.

Le narrateur évoque le passé de Fomitch, son orgueildémesuré confronté à de nombreux échecs. Humilié, il n’en reste pas moins trèsfier et convaincu qu’il finira par s’enrichir et prendre le pouvoir partout oùil se rendra. C’est le cas chez le colonel, et c’est même le bourg entier quipasse sous son influence. Il profite ainsi de la gentillesse du colonel, hommebienveillant.

Malgré le caractère conciliant du colonel, Fomitch et lagénérale s’allient pour qu’il se sente coupable ou ingrat dès qu’il refuse lamoindre chose à sa mère. Le colonel voit alors en Fomitch un maître à penserqui lui dira ce qui est juste et injuste, ce qui est bien ou mal, et luipermettra de devenir un bon fils. Le colonel, naïf, le voit comme un sainthomme alors que le narrateur souligne au contraire la fainéantise et lavantardise de Fomitch, qui eut même le toupet de donner des conseils auxpaysans du bourg alors qu’il ne connaît rien à l’agriculture.

Le narrateur est très attaché au colonel, car il fut commeun second père pour lui. Quand ses parents moururent, c’est le colonel quifinança ses études à Saint-Pétersbourg. À la fin de ses études, il avait décidéde retourner au bourg, ayant été informé par un domestique de son oncle qu’ils’y passait des événements étranges.

Quand il rejoint son oncle le narrateur assiste à unedispute entre Sachenka et Fomitch, la première défendant son père contre latyrannie du second, se justifiant ainsi : « Je défends papa, parceque lui-même ne sait pas se défendre. »

En effet, plus le temps passe, et plus Fomitch humilie ettyrannise Rostaniev, régnant sur le foyer mais aussi sur le village tel unpuissant gourou : il se fait appeler Votre Excellence par lesdomestiques et les habitants du bourg, auxquels il donne des ordres ;ainsi tous sont à son service : à chaque anniversaire fêté, on fête celuide Fomitch, ce qui est grotesque. S’il n’a pas dit de commencer à manger,personne ne mange. À part Sachenka, tout le monde craint Fomitch. Fomitchsurveille constamment Rostaniev, l’espionne lors de ses sorties et de sesactivités personnelles, même la nuit, et lui interdit par exemple de seremarier à Nastassia, une jeune femme dont le colonel est pourtant amoureux. Lamère du colonel abonde dans le sens de Fomitch et défend à son fils de seremarier, surtout à Nastassia, estimant qu’ils n’auraient plus assez d’argents’ils devaient vivre avec une personne de plus. Pourtant, c’est bel et bien sesdomestiques et Fomitch qui coûtent le plus cher au colonel.

Fomitch exige que le colonel se remarie à Tatiana Ivanovna,vieille fille de 35 ans sans cervelle, car elle est très riche et celaprofiterait à toute la maison, surtout à lui-même, tandis qu’il interdit àSergey de parler en public de ce qui se passe à la maison : il a un peupeur du narrateur car ce dernier a bien plus de connaissances que lui,notamment scientifiques, alors il dénigre son savoir. Il affirme à tout lemonde qu’il a une mission divine, qui justifie sa présence au village et sonpouvoir : « Je suis envoyé par Dieu même pour démasquer le mondeentier dans ses ignominies ». Lui et la générale font venir Tatiana afind’arranger son union avec le colonel.

Le narrateur comprend que la gouvernante à laquelle il estdestiné n’a pas d’argent, et que son oncle aimerait qu’il se marie avec ellepour qu’elle ait une vie convenable. Mais cette dernière, comprenantl’arrangement, refuse ce mariage, préférant ne pas forcer le narrateur à s’unirà elle. Le colonel lui révèle aussi que malgré le respect et l’admiration qu’iléprouve pour Fomitch, il lui désobéira et se mariera avec Nastassia.

Peu de temps après entre en scène Paul SiémionytchObnoskine, un jeune homme de 25 ans qui s’invite chez le colonel. D’apparencehonnête, il est ici par intérêt. Informé de la fortune de Tatiana, il projettede se marier avec elle. Voyant qu’elle s’apprête à se marier au colonel, il serend chez lui et enlève Tatiana Ivanovna pour l’épouser de force. Mais lecolonel et le narrateur le pourchassent jusqu’à le retrouver. Ils ramènentTatiana au village. Pourtant, le colonel refuse toujours de se marier avecelle, par amour pour Nastassia. À la fin du roman, il la demande en mariagedevant toute la maison. Fomitch est très en colère, a une crise de nerfs etinsulte vivement Nastassia. Le colonel, pour une fois, s’oppose à Fomitch et lechasse de la maison.

Pris de remords, le colonelrappelle Fomitch et lui demande de rentrer. Le narrateur montre que son onclevoit le bien partout. Fomitch, profondément touché par cette demande de retour,finit par accepter le mariage du colonel avec Nastassia, qu’il approuve etqu’il bénit même.

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