Le Jardin des Henderson

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Résumé

Catherine Hermary-Vieille est une romancière et biographe française née à Paris en 1943. Elle vit actuellement en Virginie, et partage son existence entre l’écriture, sa ferme et ses voyages réguliers en France. Sa carrière est ponctuée de plusieurs prix : le Femina pour Le Grand Vizir, celui des Maisons de la Presse pour Un Amour Fou et enfin le grand prix RTL pour L’infidèle. Paru en 1991, Le Jardin des Henderson montre les différentes épreuves que peut traverser un couple après son mariage et au cours de sa vie.

 

L’histoire se déroule en Virginie aux alentours de 1929 ; Elaine Carter et Patrick Henderson célèbrent leur union. Elaine est issue d’une famille bourgeoise, son père William Carter ayant hérité de la plantation de tabac familiale en Virginie, et sa mère Mary Carter étant la fille de Lady Pauline et la sœur de Charles Carter, figures de l’aristocratie. Les relations entre la mère et la fille sont plutôt houleuses, Mary n’étant pas très affectueuse et préférant les croisières et les paquebots luxueux aux rapports avec sa fille.

Patrick Henderson, de son côté, est un jeune homme beau mais secret, au passé tourmenté, dont la rumeur prétend qu’il vient de Géorgie. Passionné de littérature, il se plonge dans la lecture de nombreux romans au cours de ses études. Après le décès de sa sœur et grâce aux relations de son frère Ray, il obtient un poste de maître d’école dans le Tennessee. Au terme de son contrat et après une rupture difficile avec une jeune femme nommée Grace, il s’engage dans la Navy. Il est alors affecté en Caroline du Sud mais décide de partir pour New York à la fin de son service.

Lors d’une visite dans un musée, Patrick rencontre Charles, un vieux gentleman qui tombe éperdument amoureux de lui. Celui-ci l’encourage vivement à aller au bout de ses désirs et de ses convictions, en devenant notamment l’écrivain qu’il a toujours souhaité être. Patrick fait alors divers voyages en Europe (certains d’ailleurs financés par son idylle du musée) et rencontre Elaine quelque temps après la mort de Charles ; il l’épouse.

Peu de temps après leur mariage, Elaine et Patrick décident de quitter la Virginie pour s’installer à Paris. Le jeune couple se fragilise, chacun prenant un amant : Patrick s’éprend d’un jeune journaliste anglais, Stéphane Buck, et Elaine convoite un riche industriel, Philippe Tardieu. Face à ce déclin, le couple décide néanmoins de tout faire pour sauver leur mariage. Ils quittent leurs liaisons respectives et achètent un terrain en Tunisie où ils construisent leur maison ceinte d’un vaste jardin paradisiaque, bien décidés à y recommencer une nouvelle existence et à y vivre leur amour paisiblement.

Le récit dresse un parallèle avec la montée en puissance d’Adolf Hitler et le climat tumultueux qui gagne l’Europe, reflet de la lutte au sein même du couple pour redonner vie à leur passion.

 

Cette histoire romanesque est donc un combat, celui de deux êtres qui sentent leur union dépérir mais qui comptent bien y remédier. Les relations amoureuses et les diverses formes que peut prendre ce sentiment sont au cœur de cet ouvrage, et Catherine Hermary-Vieille offre une analyse contrastée des liens labiles inhérents au mariage.

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