Le Jardin des Henderson

par

Résumé

Catherine Hermary-Vieille est une romancière et biographe
française née à Paris en 1943. Elle vit actuellement en Virginie, et partage
son existence entre l’écriture, sa ferme et ses voyages réguliers en France. Sa
carrière est ponctuée de plusieurs prix : le Femina pour Le Grand Vizir, celui des Maisons de la
Presse pour Un Amour Fou et enfin le
grand prix RTL pour L’infidèle. Paru
en 1991, Le Jardin des Henderson montre
les différentes épreuves que peut traverser un couple après son mariage et au
cours de sa vie.

 

L’histoire se déroule en Virginie aux alentours de
1929 ; Elaine Carter et Patrick Henderson célèbrent leur union. Elaine est
issue d’une famille bourgeoise, son père William Carter ayant hérité de la
plantation de tabac familiale en Virginie, et sa mère Mary Carter étant la
fille de Lady Pauline et la sœur de Charles Carter, figures de l’aristocratie.
Les relations entre la mère et la fille sont plutôt houleuses, Mary n’étant pas
très affectueuse et préférant les croisières et les paquebots luxueux aux
rapports avec sa fille.

Patrick Henderson, de son côté, est un jeune homme beau mais
secret, au passé tourmenté, dont la rumeur prétend qu’il vient de Géorgie.
Passionné de littérature, il se plonge dans la lecture de nombreux romans au
cours de ses études. Après le décès de sa sœur et grâce aux relations de son
frère Ray, il obtient un poste de maître d’école dans le Tennessee. Au terme de
son contrat et après une rupture difficile avec une jeune femme nommée Grace,
il s’engage dans la Navy. Il est alors affecté en Caroline du Sud mais décide
de partir pour New York à la fin de son service.

Lors d’une visite dans un musée, Patrick rencontre Charles,
un vieux gentleman qui tombe éperdument amoureux de lui. Celui-ci l’encourage
vivement à aller au bout de ses désirs et de ses convictions, en devenant
notamment l’écrivain qu’il a toujours souhaité être. Patrick fait alors divers
voyages en Europe (certains d’ailleurs financés par son idylle du musée) et
rencontre Elaine quelque temps après la mort de Charles ; il l’épouse.

Peu de temps après leur mariage, Elaine et Patrick décident
de quitter la Virginie pour s’installer à Paris. Le jeune couple se fragilise,
chacun prenant un amant : Patrick s’éprend d’un jeune journaliste anglais,
Stéphane Buck, et Elaine convoite un riche industriel, Philippe Tardieu. Face à
ce déclin, le couple décide néanmoins de tout faire pour sauver leur mariage.
Ils quittent leurs liaisons respectives et achètent un terrain en Tunisie où
ils construisent leur maison ceinte d’un vaste jardin paradisiaque, bien
décidés à y recommencer une nouvelle existence et à y vivre leur amour
paisiblement.

Le récit dresse un parallèle avec la montée en puissance
d’Adolf Hitler et le climat tumultueux qui gagne l’Europe, reflet de la lutte
au sein même du couple pour redonner vie à leur passion.

 

Cette histoire romanesque est donc un combat, celui de deux
êtres qui sentent leur union dépérir mais qui comptent bien y remédier. Les
relations amoureuses et les diverses formes que peut prendre ce sentiment sont
au cœur de cet ouvrage, et Catherine Hermary-Vieille offre une analyse contrastée
des liens labiles inhérents au mariage.

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