Mateo Falcone

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Résumé

Nouvelle publiée le 3 mai 1829avec le sous-titre Mœurs de la Corse, Mateo Falcone est une histoire tragiquequi a pour contexte historique l’époque médiévale.

Le personnage éponyme de lanouvelle, Mateo Falcone, est considéré comme l’homme fort du lieu où se passel’histoire. En effet, ce dernier habite dans un petit village de Corse prèsd’un maquis à Porto-Vecchio avec sa femme Giuseppa et son fils héritierFortunato.

Mis à part son fils, Mateo Falconea également deux filles déjà mariées. Mateo Falcone est un homme riche, qui vitdes produits de ses troupeaux et de ses activités en relation avecl’agriculture dans son grand domaine.

Dans la cinquantaine, petit maisrobuste, Mateo Falcon est un homme très respecté dans son village. D’ailleurs,les hommes du village éprouvent une sorte de crainte pour le personnage qui estégalement connu pour son habilité au tir, tant le jour que la nuit, alors queson pays abrite beaucoup de bons tireurs. C’est ainsi qu’on dit de lui qu’il agagné le cœur de sa femme face à son rival grâce à son habilité et saperformance au fusil.

La nouvelle commence en automnepar un jour ordinaire. Mateo Falcone, accompagné de sa femme, a quitté de bonneheure sa maison pour aller visiter un de ses troupeaux situé à une distanceassez éloignée de son domaine.

Pour cette visite, Fortunato Falcone,le digne héritier de Mateo, a demandé à ses parents la permission de lesaccompagner. Mais son père lui a ordonné de rester ainsi que de veiller surleur maison, jugeant par ailleurs que la destination était trop lointaine et nevoulant pas que son fils se fatigue.

Sur ce, le jeune garçon obéit àson père et reste seul à la maison. Toutefois, Fortunato est loin de se douterqu’il va passer un jour qui sort de l’ordinaire. En effet, alors qu’il restetranquillement au soleil, le jeune garçon entend des coups de feu venant d’unlieu très proche.

Grande est sa surprise car lelieu est réputé pour sa tranquillité. Nullement apeuré par ce qu’il vientd’entendre, le jeune garçon se tourne vers l’endroit d’où lui semblent provenirles tirs.

Passés quelques échanges de coupsde feu, le jeune garçon voit paraître un homme barbu coiffé d’un bonnet pointuqui est blessé. Ayant reçu une balle dans la cuisse, l’homme, très affaibli, s’approchede Fortunato pour demander au jeune garçon de le cacher.

Ce blessé n’est autre que GianettoSanpiero, un bandit à la recherche de poudre en ville, et il est poursuivi par deshommes armés de la région, il a été pris dans une embuscade de voltigeurscorses.

Ce bandit n’est pas sans savoirque le jeune garçon est le fils de Mateo Falcone quand il lui demande de lecacher. De son côté, le jeune Fortunato hésite longtemps avant d’accepter delui rendre service, en échange d’une pièce de cinq francs.

Sur ce, le jeune garçon cache lebandit dans un trou fait dans un tas de foin situé à côté de la maison. C’estla cachette idéale. Après quelques instants, sept hommes armés et vêtus d’uniformesbruns à collets jaunes arrivent près de la maison.

À leur tête se trouve un certainTiodoro Gamba, qui se trouve être un parent éloigné de Mateo Falcone ; ildemande au jeune Fortunato s’il a vu le bandit. Le jeune garçon n’avoue pas. L’adjudantTiodoro Gamba propose alors de lui offrir une montre, ce dont Fortunato rêve depuislongtemps, et lui arrache son secret, ce qui permet la capture de Gianetto Sanpiero.

Avoir dévoilé la cachette dubandit allait coûter cher au jeune fils de Mateo Falcone car à leur retour, sesparents remarquent tout de suite que quelque chose d’étrange vient de se passer.

Le patriarche décide, par précaution,de charger son arme. Après examen, on découvre que le blessé est réellement unmalfaiteur recherché, qui n’hésite pas à critiquer ouvertement l’attitude dujeune garçon en le traitant de « traître » tout en expliquant toutel’histoire.

Tiodoro Gamba et ses hommes embarquentGianetto Sanpiero. Après leur départ, Mateo Falcone sort de son silence, passéeune dizaine de minutes, en voyant la montre que l’adjudant a offerte à son fils,ayant tout de suite compris ce qui s’était réellement passé. Pris d’une sourdecolère qu’il ne peut faire taire, considérant inadmissible qu’un de sesdescendants ait commis un acte de trahison, Mateo Falcone n’écoute pas lesprières et les supplications de Giuseppa, sa femme, qui a compris ce qu’il a entête.

C’est ainsi qu’il emmène son filsdans la forêt, faisant également la sourde oreille aux implorations de cedernier et armé de son fusil. Il fait faire alors ses prières à son uniquehéritier avant de l’abattre avec son arme de prédilection, son fusil.

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