Beac

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  • Publié le : 21 mars 2011
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Introduction

La foudre est un phénomène naturel de décharge électrostatique disruptive qui se produit lorsque de l'électricité statique s'accumule entre des nuages d'orage ou entre un tel nuage et la terre. La différence de potentiel électrique entre les deux points peut aller jusqu'à 100 millions de volts et produit un plasma lors de la décharge, causant une expansion explosive del'air par dégagement de chaleur. En se dissipant, ce plasma crée un éclair de lumière et le tonnerre .La foudre apparait pour la plus part des cas sous forme de lignes brisées dans le ciel. Par ailleurs nous avons le cas de La foudre en boule, ou foudre globulaire, qui est un phénomène se produisant parfois à l'impact (dans de très rares cas avant). Elle se présente en règle générale sous la formed'une sphère lumineuse de taille variable (du centimètre à plusieurs dizaines de centimètres de diamètre). Les observations rapportent différentes couleurs (blanc, rougeâtre, parfois jaune....) et une durée de vie très différente selon les cas, mais le plus souvent tout au plus quelques seconde. A cet effet le phénomène étrange de la foudre pousse l’homme à en savoir plus sur les phases deformation de la foudre, ses manifestations et ses applications. Il en découle de cela que la foudre présente de nombreux danger pour l’homme et son environnement, mais présente aussi de multiples avantages bénéfique à l’homme. Par conséquent l’homme a su tirer profit de la foudre dans beaucoup de domaines tout en trouvant les moyens de se protéger d’elle
A-MANIFESTATION DE LAFUODRE
Ces décharges électriques ou coup de foudre représentent en fait un courant électrique transitoire qui va égaliser la différence de potentiel électrique qui existe entre un nuage et le sol ou entre deux nuages. Ce courant très intense, de valeur moyenne 35000 ampères en France, est compris dans une bande de fréquences allant de 1 kHz à 1 MHz ; sa durée s’échelonneentre 10 microsecondes et 100 millisecondes. Il s’accompagne d’un effet lumineux et sonore lui aussi très intense : la température de l’éclair dépasse 27000 degrés Celsius. Cette valeur est à comparer à la température de la surface du soleil qui n’est que de 5600 degrés Celsius ! Cette brusque élévation de température génère une onde choc qui va se propager dans l’air (à la vitesse de 340 mètrespar seconde), c’est le tonnerre ; le bruit du tonnerre peut être entendu jusqu’à une distance de plus de 15 kilomètres par rapport au lieu de l’éclair. La vitesse de l’éclair est très rapide : seulement cent fois plus petite que la vitesse de la lumière. Ce courant génère également un fort champ électromagnétique (champ électrique et champ magnétique) dont les effets peuvent être minimes(craquements dans la « radio » dus aux éclairs nuages/nuages) ou importants pour des appareils situés près de l’impact.

Lors d’un orage 75% des éclairs prennent naissance entre deux nuages et 25% entre un nuage et le sol. Ces éclairs correspondent à une décharge consécutive, nous l’avons vu, à une différence de potentiel ; cette différence de potentiel est due à l’accumulation de charges électriques denature différente : positives et négatives. Lorsqu’un nuage d’orage, chargé négativement, se déplace il engendre une accumulation de charges positives au sol qui le suit comme son ombre : ces charges positives constituent son « image » électrique. Lorsque les conditions deviennent favorables à la décharge, l’éclair apparaît et l’on parle d’un coup de foudre négatif. Certains nuages sont aussiporteurs de charges positives qui, avec les charges négatives du sol, vont engendrer un coup de foudre positif ; ils sont plus rares mais développent une énergie beaucoup plus importante et durent plus longtemps, 5 millisecondes contre 500 microsecondes pour un coup de foudre négatif. Les effets des coups de foudre positifs sont donc encore plus dévastateurs. Sans vouloir rentrer dans les détails,...
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