Candide de voltaire

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  • Publié le : 8 avril 2010
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La maxime :
Définition :
La maxime est une formule brève énonçant un jugement d’ordre général. Le terme « maxime » provient de l’expression « maxima sententia », c’est-à-dire « formule de la plusgrande portée ». Ainsi la maxime énonce-t-elle une vérité générale.
Chez les latins, c’est une phrase dans laquelle on dit beaucoup de choses en peu de mots. Elle est caractérisée par la concision,la précision : il y a plus de substantifs que de verbes.
Vogue de la maxime :
Née de l’habitude des poètes du XVI ème siècle de mettre entre guillemets leurs vers gnomiques (vers pouvant se lirecomme une vérité morale de portée universelle), la forme de la maxime connut un développement considérable dans l’Europe du XVII ème siècle (L’homme de cour, de Baltasar Gracián, 1647). Le jeu mondainconsistant à inventer et échanger des maximes se développa dans les salons parisiens, et notamment celui de Mme de Sablé. Il donna naissance au recueil qui constitue l’archétype du genre, les Maximesde La Rochefoucauld (1664).
Dans les salons du XVII ème siècle, véritables lieux d’échanges philosophiques et scientifiques. La Rochefoucauld lance avec Mme de Sablé la mode de la maxime. Sacorrespondance assidue avec quelques amis lui permet de coucher ses réflexions sur le papier et de leur donner une forme littéraire tout en abordant avec audace les zones inconnues de l’âme humaine et àdéfinir la morale comme la science des mœurs.
Ses caractéristiques :
Cette forme brève tient un discours universel à propos de l’homme. Elle est une appréciation, un jugement très général. La brièvetéde l’énoncé doit en favoriser la mémorisation, mais également frapper l’esprit. La maxime se médite, se lit et se relit. Il faut préserver la valeur lapidaire de chaque maxime, prise isolément, tout enluttant contre le risque d’éparpillement de l’intérêt du lecteur.
Dans la langue parlée, les maximes se distinguent de l’ensemble de la chaîne par le changement d’intonation : le locuteur...
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