Candide

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  • Publié le : 15 décembre 2010
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Rien n'était si beau, si leste, si brillant, si bien ordonné que les deux armées. Les trompettes, les fifres, les hautbois, les tambours, les canons formaient une harmonie telle qu'il n'y en eutjamais en enfer. Les canons renversèrent d'abord à peu près six mille hommes de chaque côté ; ensuite la mousqueterie ôta du meilleur des mondes environ neuf à dix mille coquins qui eninfectaient la surface. La baïonnette2 fut aussi la raison suffisante de la mort de quelques milliers d'hommes. Le tout pouvait bien se monter à une trentaine de mille âmes. Candide qui tremblait comme unphilosophe, se cacha du mieux qu'il put pendant cette boucherie héroïque.
Enfin tandis que les deux rois faisaient chanter des Te Deum3, chacun dans son camp, il prit le parti d'aller raisonnerailleurs des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas de morts et de mourants, et gagna d'abord un village voisin ; il était en cendres ; c'était un village abare que les Bulgaresavaient brûlé selon les lois du droit public4. Ici des vieillards criblés de coups regardaient mourir leurs femmes égorgées, qui tenaient leurs enfants à leurs mamelles sanglantes ; là des filleséventrées après avoir assouvi les besoins naturels de quelques héros, rendaient les derniers soupirs ; d'autres à demi brûlées criaient qu'on achevât de leur donner la mort. Des cervelles étaientrépandues sur la terre à côté de bras et de jambes coupés.
Candide s'enfuit au plus vite dans un autre village : il appartenait à des Bulgares ; et les héros abares l'avaient traité de même. Candidetoujours marchant sur des membres palpitants, ou à travers des ruines, arriva enfin hors du théâtre de la guerre, portant quelques petites provisions dans son bissac5, et n'oubliant jamaismademoiselle Cunégonde.

VOLTAIRE, Candide, chapitre III (« Comment Candide se sauva d'entre les Bulgares, et
ce qu’il advint » Extrait 1), 1758
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