Charlemagne

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  • Publié le : 22 novembre 2009
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Charles, dit le Grand ou Charlemagne (en latin Carolus Magnus, en allemand Karl der Große), est né le 2 avril, probablement en 742 ou 748, sans certitude quant au lieu(voir ci-dessous en Date et lieu de naissance). Il est mort à Aix-la-Chapelle (Aachen en allemand et anglais), le 28 janvier 8141. Il est roi des Francs (768-814), devient parconquête roi des Lombards (774-814) et est couronné empereur par le pape Léon III le 25 décembre 800, relevant une dignité prestigieuse disparue depuis l'an 476 enOccident.
Monarque guerrier, il agrandit notablement son royaume par une série de campagnes successives, en particulier par la lente mais violente soumission des Saxons païens(772-804). Souverain réformateur, soucieux d'orthodoxie religieuse et de culture, il protège les arts et les lettres et est à l'origine, dans son vaste empire, du brillantmouvement ultérieurement qualifié de renaissance carolingienne.
Son œuvre politique immédiate ne lui survit pas longtemps. L'empire est partagé entre ses trois petits-filsdès le traité de Verdun en 843. Le morcellement féodal des siècles suivants, puis la division de l'Europe en États-Nations rivaux condamnent à l'impuissance ceux qui tententexplicitement de restaurer l'empire universel de Charlemagne, en particulier les souverains du Saint-Empire romain germanique, d'Otton Ier en 962 à Charles Quint au xviesiècle, ou encore Napoléon Ier, hanté par l'exemple du plus éminent des Carolingiens2.
Pourtant, Charlemagne peut être considéré comme le « Père de l'Europe » avantl’heure3,4,5, pour avoir assuré le regroupement d'une partie notable de l'Europe occidentale, et posé les principes de gouvernement dont ont hérité les grands États européens6.
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