Concentration et concurrence peuvent t-elles coexister

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Sujet Baccalauréat blanc 2008
Premières technologiques

Corpus :
- Honoré de Balzac, Le Père Goriot (1835).
Émile Zola, Au Bonheur des dames, chapitre XIV (1883).
Guy de Maupassant, Bel-Ami, IIe partie, chapitre X (1885).

Texte A
Venu d’Angoulême, Eugène de Rastignac, jeune noble de province, ambitieux mais
peu fortuné, est « monté » à Paris pour réussir. Jusqu’à présent, ses effortsn’ont guère été
couronnés de succès. Eugène occupe une modeste chambre à la pension Vauquer. Un soir,
un personnage aussi mystérieux qu’inquiétant, nommé Vautrin, s’entretient avec lui dans le
jardin de la pension et lui prodigue des conseils de réussite, selon la vision de la société qui
est la sienne...
« Voilà le carrefour de la vie, jeune homme, choisissez. Vous avez déjà choisi : vousavez été chez notre cousin de Beauséant, et vous y avez flairé le luxe. Vous avez été chez
madame de Restaud, la fille du père Goriot, et vous y avez flairé la Parisienne. Ce jour-là
vous êtes revenu avec un mot écrit sur votre front, et que j'ai bien su lire : Parvenir ! parvenir
à tout prix. Bravo ! ai-je dit, voilà un gaillard qui me va. Il vous a fallu de l'argent. Où en
prendre ? Vousavez saigné vos sœurs. Tous les frères flouent1 plus ou moins leurs sœurs. Vos quinze cents francs arrachés, Dieu sait comme ! dans un pays où l'on trouve plus de
châtaignes que de pièces de cent sous, vont filer comme des soldats à la maraude2. Après que
ferez-vous ? vous travaillerez ? Le travail, compris comme vous le comprenez en ce moment,
donne, dans les vieux jours, un appartement chezmaman Vauquer, à des gars de la force de
Poiret3. Une rapide fortune est le problème que se proposent de résoudre en ce moment cinquante mille jeunes gens qui se trouvent tous dans votre position. Vous êtes une unité de ce
nombre-là. Jugez des efforts que vous avez à faire et de l'acharnement du combat. Il faut vous
manger les uns les autres comme des araignées dans un pot, attendu qu'il n'y a pascinquante
mille bonnes places. Savez-vous comment on fait son chemin ici ? Par l'éclat du génie ou par
l'adresse de la corruption. Il faut entrer dans cette masse d'hommes comme un boulet de
canon, ou s'y glisser comme une peste. L'honnêteté ne sert à rien. L'on plie sous le pouvoir du
génie, on le hait, on tâche de le calomnier, parce qu'il prend sans partager ; mais on plie s'il
persiste ;en un mot, on l'adore à genoux quand on n'a pas pu l'enterrer sous la boue. La
corruption est en force, le talent est rare. Ainsi, la corruption est l'arme de la médiocrité qui
abonde, et vous en sentirez partout la pointe. Vous verrez des femmes dont les maris ont six
mille francs d'appointements pour tout potage4, et qui dépensent plus de dix mille francs à leur
toilette. Vous verrez desemployés à douze cents francs acheter des terres. Vous verrez des
femmes se prostituer pour aller dans la voiture du fils d'un pair de France, qui peut courir à
Longchamp sur la chaussée du milieu5. Vous avez vu le pauvre bêta de père Goriot obligé de
payer la lettre de change endossée par sa fille, dont le mari a cinquante mille livres de rente.
Je vous défie de faire deux pas dans Paris sansrencontrer des manigances infernales. Je
parierais ma tête contre un pied de cette salade que vous donnerez dans un guêpier chez la
première femme qui vous plaira, fût-elle riche, belle et jeune. Toutes sont bricolées par les
lois, en guerre avec leurs maris à propos de tout. Je n'en finirais pas s'il fallait vous expliquer
les trafics qui se font pour des amants, pour des chiffons, pour desenfants, pour le ménage ou
pour la vanité, rarement par vertu, soyez-en sûr. […]

Si donc vous voulez promptement la fortune, il faut être déjà riche ou le paraître. Pour
s'enrichir, il s'agit ici de jouer de grands coups. [...] Si dans les cent professions que vous
pouvez embrasser, il se rencontre dix hommes qui réussissent vite, le public les appelle des
voleurs. Tirez vos conclusions....
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