David hume

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  • Publié le : 9 octobre 2010
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« Tous les objets sur lesquels s’exerce la raison humaine ou qui sollicitent nos recherches se répartissent naturellement en deux genres : les relations d’idées et les choses de fait. Au premiergenre appartiennent les proposi­tions de la géométrie, de l’algèbre et de l’arithmétique, et, en un mot, toutes les affirmations qui sont intuitivement ou démonstrativement


certaines. Cetteproposition : le carré de l’hypoténuse est égal â la somme des carrés des deux autres côtés, exprime une relation entre ces éléments géomé­triques. Cette autre : trois fois cinq égalent la moitié de trente,exprime une relation entre ces nombres. On peut découvrir les propositions de ce genre par la simple activité de la pensée et sans tenir compte de ce qui peut exister dans l’univers. N’y eût-iljamais eu dans la nature de cercle ou de triangle, les propositions démontrées par Euclide n’en gar­deraient pas moins pour toujours leur certitude et leur évidence.


Les choses de fait, quiconstituent la seconde classe d’objets sur lesquels s’exerce la raison humaine, ne donnent point lieu au même genre de certi­tude; et quelque évidente que soit pour nous leur vérité, cette évidence n’est pasde même nature que la précédente. Le contraire d’une chose de fait ne laisse point d’être possible, puisqu’il ne peut impliquer contradic­tion, et qu’il est conçu par l’esprit avec la même facilitéet la même distinc­tion que s’il était aussi conforme qu’il se pût à la réalité. Une proposition comme celle-ci : le soleil ne se lèvera pas demain, n’est pas moins intelligible et n’implique pasdavantage contradiction que cette autre affirmation : il se lèvera. C’est donc en vain que nous tenterions d’en démontrer la fausseté. Si elle était fausse démonstrativement, elle impliqueraitcontradiction, et jamais l’esprit ne pourrait la concevoir distinctement. »

[David Hume, Enquête sur l’entendement humain, [1748], section IV, partie I, Nathan, « Les Intégrales de philo », 1982, pp....
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