De l'institution des enfants de montaigne chap 26

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  • Publié le : 7 juin 2010
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A un enfant de maison[2] qui recherche les lettres, non pour le gain (car une fin si abjecte est indigne de la grâce et faveur des Muses, et puis elle regarde et dépend d’autrui), ni tant pour lescommodités externes que pour les siennes propres, et pour s’en enrichir et parer au-dedans, ayant plutôt envie d’en tirer un habile homme qu’un homme savant, je voudrais aussi qu’on fût soigneux de luichoisir un conducteur qui eût plutôt la tête bien faite que bien pleine, et qu’on y requît tous les deux, mais plus les mœurs[3] et l’entendement que la science ; et qu’il se conduisît en sa charged’une nouvelle manière.

(a) On ne cesse de criailler à nos oreilles, comme qui verserait dans un entonnoir, et notre charge ce n’est que redire ce qu’on nous a dit. Je voudrais qu’ilcorrigeât cette partie, et que, de belle arrivée[4], selon la portée de l’âme qu’il a en main, il commençât à la mettre sur la montre[5], lui faisant goûter les choses, les choisir et discernerd’elle-même ; quelquefois lui ouvrant chemin, quelquefois le lui laissant ouvrir. Je ne veux pas qu’il invente et parle seul, je veux qu’il écoute son disciple parler à son tour. (c) Socrate et depuis Arcesilasfaisaient premièrement parler leurs disciples, et puis ils parlaient à eux[6]. « Obest plerumque iis qui discere volunt auctoritas eorum qui docent. »[7]

Il est bon qu’il le fassetrotter devant lui pour juger de son train, et juger jusques à quel point il se doit ravaler[8] pour s’accommoder à sa force. A faute de cette proportion, nous gâtons tout ; et de la savoir choisir, ets’y conduire bien mesurément, c’est l’une des plus ardues besognes que je sache ; et est l’effet d’une haute âme et bien forte, savoir condescendre à ses allures puériles et les guider. Je marcheplus sûr et plus ferme à mont qu’à val[9].

Ceux qui, comme porte[10] notre usage, entreprennent d’une même leçon et pareille mesure de conduite régenter plusieurs esprits de si...
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