Dissertation

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  • Publié le : 4 octobre 2010
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Jean de la Fontaine: Biographie

Poète et conteur, Jean de la Fontaine a surtout marqué l’histoire par ses Fables. Auteur prolifique, il a vécu de sa plume grâce à la vente de ses recueils mais également en se plaçant toute sa vie sous la protection financière de plusieurs protecteurs. Son œuvre fut alors très appréciée de la Cour de Louis XIV. Elle occupe aujourd’hui une place de choix dans lepatrimoine culturel français et certains préceptes des fables font même partie de la sagesse populaire.
La naissance d’une vocation littéraire
Né à Château-Thierry, dans la campagne picarde, le 8 juillet 1621. La famille mène une vie aisée grâce à la fortune personnelle de la mère, et grâce à la charge de Maître des eaux et forêts exercée par le père.
Lorsqu'il a 26 ans, en 1647, le père deJean lui organise un mariage avec Marie Héricart, qui elle n'a que 14 ans. Mademoiselle de La Fontaine est une femme cultivée qui, à l’instar de son mari, fréquente un salon littéraire. Ce mariage arrangé sera un échec et les deux époux se sépareront vers 1664. Leur rupture est due à leur différence d'âge, leur manque d'affinité et surtout au comportement volage du poète, dont les frasquesamoureuses étaient loin d'être discrètes. Bien que son mariage avec Marie Héricart soit un échec, il donne quand même au poète un fils unique, Charles. Cependant, La Fontaine, qui passe alors sa vie entre Château-Thierry, où vivent sa femme et son fils, et les salons littéraires parisiens, délaisse son enfant. On racontera plus tard qu'un jour il ne le reconnut pas en le croisant dans la rue.
Jean deLa Fontaine grandit en se passionnant pour la lecture d’œuvres antiques. Après le collège, il passe 18 mois à l’Oratoire à partir de 1641. Cependant, ne se passionnant pas pour les études religieuses, il préfère aller étudier le droit à Paris et obtiendra son diplôme d’avocat en 1649. Parallèlement à ses études, il fréquente un salon de jeunes passionnés de littérature, les "chevaliers de la tableronde" et compose ses premiers vers.

Les premières publications En 1654, La Fontaine publie sa première comédie : l’Eunuque, adaptée du poète latin Térence. La mort de son père, en 1658, le laisse dans une situation financière inconfortable qui le conduit à chercher un protecteur. Il le trouve alors en la personne de Nicolas Fouquet, surintendant des finances pour qui il compose plusieursœuvres dont des ballades, des sonnets et le poème héroïque Adonis en 1658. Le poète fréquente alors les sociétés précieuses et rencontre d’autres grands artistes dont Charles Perrault et Molière. Il vit entre Paris et Château-Thierry, sa ville natale, où il exerce notamment la charge de maître particulier des eaux et forêts.
En 1659, La Fontaine avait signé un contrat de "pension poétique" avec lesurintendant des finances Nicolas Fouquet. Il composait ainsi des vers et des œuvres en prose contre une pension régulière. En 1662, son protecteur tombe en disgrâce, le poète reste cependant fidèle à son mécène et prend sa défense en 1662 dans l’"Elégie aux nymphes de Vaux" et l’"Ode au roi" en 1663. Suite à ces publications, le poète préfère s’exiler quelques temps à Limoges. Pendant ce voyage, ilécrit à sa femme une série de lettres qui seront publiées en 1663 sous le titre la Relation d’un Voyage de Paris en Limousin et qui rassemblent des descriptions des paysages et villes traversés.
A son retour à Château-Thierry quelques mois plus tard, La Fontaine courtise la duchesse de Bouillon et la persuade de devenir sa nouvelle protectrice. Elle lui permet en 1664 d’obtenir à Paris le postede gentilhomme servant chez sa nouvelle bienfaitrice, la duchesse d’Orléans. Il connaît alors le succès dans les salons et publie de nombreuses œuvres, dont les trois recueils de Contes et Nouvelles en Vers publiés en 1665, 1666 et 1671.
L’œuvre maîtresse : les Fables
En 1668, La Fontaine publie son premier recueil de Fables qui connaît un immense succès. Il contient 124 fables dont "Le...
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