Dom juan

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  • Publié le : 20 décembre 2010
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L'ART POÉTIQUE DE PAUL VERLAINE par M. Albert SCHNEIDER

Si j ' a i choisi Paul Verlaine comme sujet de cette communication, c'est que Verlaine est un poète mosellan. Il est né à Metz en 1844, rue Haute-Pierre, juste en face du Tribunal. Certains disent que Verlaine, fils d'officier, n'a été Messin et Lorrain que par accident. C'est vrai en partie. Mais lui-même n'a jamais oublié qu'il était néà Metz et qu'il y avait passé sa prime jeunesse et connu son premier amour, ou plutôt sa première amourette de petit garçon pour une petite fille. Verlaine s'est senti Lorrain et Messin. Il a même écrit une Ode à Metz dirigée contre les Allemands. Verlaine a été un grand poète, surtout dans les trois recueils Fêtes galantes, Romances sans paroles, et Sagesse. Ses œuvres ont été appréciées nonseulement par les Français, mais aussi par les étrangers. Par exemple, les Romances sans paroles ont fait très grande impression sur le poète allemand Stefan George et ont largement contribué à déterminer l'idée très haute et très exigeante qu'il s'est faite de la poésie. Verlaine a donc exercé une influence indéniable. Cependant, il n'a pas été un chef d'école. Il était trop mou, trop faible decaractère pour exercer un magistère de cette sorte. Mais il était très conscient de son art. Comme notre bon La Fontaine, c'était un faux naïf. Il a été si conscient de sa manière qu'il l'a parodiée dans une pièce curieuse et amusante intitulée : A la manière de Paul Verlaine. Cette conscience, cette lucidité explique qu'il ait pu écrire un Art poétique. Mais d'abord, qu'est-ce qu'un « art poétique »? C'est un poème plus ou moins long, parfois très long, où un poète expose
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sa conception de la poésie, de la littérature et édicté des préceptes, des règles sur l'art d'écrire des vers. Les Arts poétiques les plus connus sont ceux du poète latin Horace et celui du Français Boileau. Mais il y en a d'autres, beaucoup plus courts, par exemplele poème de Théophile Gautier intitulé U Art, le Sonnet des correspondances de Baudelaire, le Sonnet des voyelles de Rimbaud, Y Art poétique de Verlaine, le poème d'Apollinaire intitulé La jolie Rousse. UArt poétique de Verlaine est très court : il comprend neuf strophes de quatre vers. Le poète l'a composé en avril 1874, à la prison de Möns, en Belgique, où il se trouvait parce qu'il avait tirédeux coups de pistolet sur son génial confrère et ami Rimbaud. Le 24 mars, il avait reçu des exemplaires d'auteur de son beau recueil Romances sans paroles. En relisant son œuvre, il avait sans doute repris conscience de son art et, mû par la fierté, la joie, il avait dû sentir le besoin de formuler poétiquement sa doctrine. Pour comprendre le sens et la portée de Y Art poétique de Verlaine, ilfaut d'abord se rappeler qu'au romantisme éloquent, voire échevelé, avait succédé le Parnasse, partisan d'un art sévère, travaillé, pittoresque, plastique, sculpté pour ainsi dire. Il faut savoir aussi que Verlaine a été Parnassien avant de devenir symboliste. Dans le premier fascicule du Parnasse contemporain, recueil collectif de vers nouveaux, paru le 2 mars 1866, il y avait huit poèmes deVerlaine. Les Poèmes saturniens de notre auteur, qui parurent à l'automne de la même année 1866, étaient en grande partie parnassiens. Le recueil se termine d'ailleurs par une pièce intitulée Epilogue et qui contient — déjà — une sorte d'art poétique, très parnassien d'ailleurs, car Verlaine y loue le travail conscient et opiniâtre, aux dépens de l'inspiration. Dans Y Art poétique que je désire vouscommenter aujourd'hui, Paul Verlaine renie l'idéal parnassien. C'est que son art, depuis les Poèmes saturniens, a beaucoup évolué. Il est devenu plus subtil, plus insinuant, plus aérien. Il est encore très travaillé, mais on ne s'en aperçoit plus. Il est à la fois plus léger et plus profond. Les Fêtes galantes et les Romances sans paroles sont pleines de morceaux exquis. Verlaine s'est, bien...
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