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  • Publié le : 29 mai 2010
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La démocratie directe est un régime politique dans lequel les citoyens exercent directement le pouvoir.
Les trois sources de la démocratie directe sont :
* l’histoire qui donne des exemples de sociétés ou de groupes sociaux organisés en démocratie directe, tout particulièrement Athènes au vie siècle avant J.-C.[réf. nécessaire] ;
* la philosophie : certains philosophes,dont Jean-Jacques Rousseau, n'envisagent de démocratie que directe, fondant leurs réflexions en particulier sur les droits naturels des êtres humains et le pacte social qui les lie ;
* la politique, tout particulièrement une critique de la démocratie représentative montrant que ce système qui caractérise les États démocratiques modernes apparus depuis le xviiie siècle présente de nombreux défauts et qu'enréalité le peuple souverain y est dépossédé de son pouvoir. La démocratie directe apparaît alors comme une alternative aux systèmes existants.
De nombreux pays possèdent des mécanismes (référendum, assemblées locales, initiative populaire(pétition pour obtenir un référendum ou un vote au parlement)) qui relèvent de la démocratie directe ou semi-directe.-------------------------------------------------

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Histoire de la démocratie directe 

Athènes : dans l'Antiquité, c'est au pied de l'Acropole et du Parthénon, sur la place de l'agora, que se tenaient les assemblées de citoyens.
La démocratie désigne étymologiquement le pouvoir (kratos) des citoyens, mâles, libres (demos) et fait référence au régime en vigueur à Athènes. Les citoyens(entre un sixième et un quart de la population masculine) délibéraient et votaient les lois. Juges et magistrats étaient élus car leur travail était assez complexe et n'exerçaient que des mandats d'un an

Le Moyen Âge européen voit l'apparition et le renforcement de la féodalité jusqu'à l'apogée de l'absolutisme au xviie siècle. Des formes de démocratie locale se développent cependant à la mêmeépoque, notamment dans les cantons campagnards de Suisse6. Il en fut de même, tout au moins à leur début, dans les républiques marchandes de la Méditerranée et à Novgorod. Lorsque les Cosaques se regroupent ils adoptent les règles de la démocratie directe. Particulièrement originaux pour la société d'Ancien Régime basée sur la séparation entre noblesse, clergé et tiers état ces systèmes sont sévèrementjugés par les partisans des deux premiers ordres qui dénoncent une domination néfaste de la populace7.
L'époque contemporaine est jalonnée d'expériences de démocratie directe :
* la Commune de Paris (1871)
* les soviets de Russie (1905 et 1917 à 1921)
* les conseils ouvriers en Allemagne et en Italie (1918-1920)
* les communautés libertaires espagnoles (1936)
* les conseilsouvriers hongrois (1956).
* Une partie du Chiapas, au Mexique, contrôlé par l'EZLN (1er janvier 1994 - ?).
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Philosophes en faveur de la démocratie directe [modifier]

Portrait de Jean-Jacques Rousseau(1712-1778) par Quentin de La Tour.
Au xviiie siècle, l'Europe redécouvre l'idéal démocratique mais à part Jean-Jacques Rousseau, théoricien dela souveraineté populaire, les Lumières privilégient un régime parlementaire. L'auteur de Du contrat social (1762) entama même une ébauche de constitution de démocratie directe pour la Corse en 1764.
Certains économistes ou moralistes8 considèrent comme impossible la mise en place d'un tel système à l'échelle nationale. Les petites organisations telles que les écoles, les entreprises, lesassociations libres, les groupes d'action politique, les microsociétés, peuvent plus facilement réaliser la démocratie directe que les gros groupes organisationnels et institutionnels similaires à des états. Rousseau y consent dans Du Contrat Social : « S'il y avait un peuple de dieux, il se gouvernerait démocratiquement. Un régime si parfait ne convient à des hommes. » Par ailleurs, certains...
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