Jean-pierre luminet

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  • Publié le : 21 avril 2011
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Activité scientifique[modifier]

En 1979, Jean-Pierre Luminet a été le premier à simuler les distorsions optiques causées par le champ gravitationnel d'un trou noir, travaux réalisés à l'époquepour tenter de visualiser cet élément invisible de l'univers sans l'aide d'outils informatiques modernes2.
Jean-Pierre Luminet au Salon du livre de Paris en mars 2009.

En 1982, il a été parmi lespremiers à étudier, avec le physicien Brandon Carter, les effets du passage d'une étoile au voisinage d'un trou noir supermassif3.

Il a montré que ce phénomène pouvait se traduire, entre autres, parune destruction de l'étoile sous forme de crêpe astrale (selon son vocabulaire) en raison des effets de marée intenses causés par la proximité du trou noir, causant une réactivation des réactionsnucléaires au sein des débris de celle-ci et pouvant donner lieu à une signature observationnelle de ce type de trou noir dans des galaxies lointaines. Cet effet a été observé pour la première fois plus devingt ans après, en 2004 grâce aux satellites Chandra et XMM-Newton4,5.

Depuis 1995, il s'est intéressé à la topologie de l'Univers6, en collaboration avec plusieurs chercheurs, dont MarcLachièze-Rey, Roland Lehoucq, Alain Riazuelo, Jean-Philippe Uzan et Jeffrey Weeks. Il a traduit l'idée que l'univers puisse être d'extension spatiale finie mais sans bord par le terme d'« univers chiffonné »,bien que ce terme ne soit guère utilisé par la communauté scientifique, qui lui préfère celui de topologie non simplement connexe.

En 2003, il a proposé d'interpréter certaines anomalies dans lesanisotropies du fond diffus cosmologique observée par le satellite WMAP comme résultant de la signature que l'univers aurait une courbure spatiale positive et la topologie d'un espace dodécaédrique dePoincaré7, une hypothèse mise en difficulté par une analyse ultérieure8.

Jean-Pierre Luminet est également spécialiste de l'histoire de la cosmologie et en particulier de l'émergence du concept...
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