John Locke (Wrington, Somerset, 29 août 1632 - Oates, Essex, 28 octobre 1704) était un philosophe anglais, l'un des premiers et des plus importants penseurs du Siècle des Lumières (On considère icil'influence de sa pensée sur le 17e siècle, car à proprement parler, Locke n'a vécu que 4 ans au 18e siècle.) Sur le plan épistémologique, c'est un représentant de l'empirisme, considérant que touteconnaissance vient de l'expérience. Sur le plan politique, il est considéré comme un des fondateurs intellectuels du libéralisme. Son influence fut considérable dans ces deux domaines.

John Lockenaquit près de Bristol le dimanche 29 août 1632. Son père, avoué, puis capitaine au service du parlement en 1648, fut ruiné pendant la guerre civile. Locke apprit le latin et le grec, et la philosophied’Aristote à l’école de Westminster (1646 – 1652).

Il entra à Oxford en 1652. Il y avait alors une rivalité entre les platoniciens de Cambridge et les aristotéliciens d’Oxford. Depuis quelque temps,la connaissance traditionnelle était mise en cause par des philosophes tels que Francis Bacon, Thomas Hobbes et René Descartes.

Ce fut par la lecture de Descartes que Locke s’intéressa véritablementà la philosophie, vers 1659[réf. nécessaire]. Il fut également influencé par des savants tels que Robert Boyle et Sydenham. Lui-même souhaitait devenir médecin.

Locke fut lié d’amitié avec LordAshley, comte de Shaftesbury et ministre de Charles II. Il fut secrétaire du Board of Trade de 1672 à 1675. À partir de 1675, il voyage en France (Montpellier, Paris). En 1682, à la suite de la réactiontory, Shaftesbury et Locke sont exilés d’Angleterre et se réfugient en Hollande[1]. Locke revint dans son pays en 1689.

C'est à l'occasion de problèmes moraux et religieux que Locke s'engage dansune analyse critique des pouvoirs de l'entendement, afin de déterminer l'étendue de la connaissance humaine. Locke va se donner pour but de déterminer l’origine, les degrés de certitude et... [à continuer]

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