La fontaine

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  • Publié le : 27 décembre 2010
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LA FONTAINE : BIOGRAPHIE
Jean de la Fontaine est né à Chateau-Thierry (Aisne 02) le 8 juillet 1621.
Son père Charles, alors âgé de 27 ans, était maître des Eaux et Forêts et Capitaine des Chasses.
Sa mère, née Françoise PIDOUX, était originaire de Coulommiers dans le Poitou. Elle avait 12 ans de plus que son époux et était déjà mère d'une fille d'un premier mariage.
On ne connaît que peules premières années de La Fontaine. On sait néanmoins qu'il étudia au collège de Château-Thierry jusqu'en troisième. Il y apprit surtout le latin, mais, soit par négligence, soit par paresse, ne s'intéressa pas au grec. Il le regrettera plus tard quand il aura besoin de certains textes anciens dont il ne pourra lire que les traductions latines.
C'est à cette époque qu'il fit la connaissance desfrères MAUCROIX: Louis et François qui restera son plus fidèle ami et son confident.
Avocat et poète, né à Noyon en 1609, mort à Reims en 1708. François Maucroix commence ses études à Château-Thierry sur les mêmes bancs que La Fontaine, fait son droit à Paris, devient avocat et est introduit dans la société des gens de lettres. De 1636 à 1650, donne diverses poésies, publiées dans les Recueilsdu temps. Avocat, il réussit peu.
Son père le fait entrer comme conseil chez Joyeuse, lieutenant du roi au gouvernement de Champagne. Il était employé pour s'occuper des papiers et des comptes de Monsieur de Joyeuse. Sa belle voix et sa façon plaisante de déclamer des vers en firent aussi l'ami de Madame de Joyeuse à qui il lisait des vers de sa composition. Il devint le confident de Madamelorsque son mari se prit à conter fleurette à une belle nommée Toussini qu'il avait installée à domicile.
Monsieur de Joyeuse demande alors à Maucroix de "s'occuper" de sa fille Henriette.François tombe rapidement amoureux, mais on la fiance au marquis de Lénoncourt. Celui-ci est tué au siège de Thionville, et la belle épouse le marquis des Brosses. Maucroix quitte alors le service de Monsieur deJoyeuse et achète un canonicat à Reims. Certains disent que c'est par dépit amoureux que Maucroix acheta cette charge et entra dans les ordres. Mais son frère était déjà chanoine et François voyait pas mal d'avantages à épouser l'Eglise. Après avoir longtemps hésité, après des jours et des nuits de discussion avec La Fontaine (il en reste la fable "Le Meunier son fils et l'Ane", dont le préambulerésume ces discussions), c'est en 1647 que Maucroix se décide. Sa vie de chanoine fut assez heureuse.
En premier lieu il fut l’ami intime de a Fontaine, son condisciple de collège, sur la formation et l’oeuvre duquel il exerça une influence sensible. Son admiration pour l’Astrèe aussi bien que pour les Odes de Malherbe retentit sur le goût du fabuliste. La Fontaine inséra d’ailleurs des pièces deson ami dans ses propres recueils (en particulier une " Ode au roi " dans celui de 1671) ; certaines fables et plus encore les Contes portent la marque de leurs conversations et échanges.
Après avoir rempli une mission diplomatique en Italie pour le compte de Fouquet, il devient l'âme d'un cercle rémois fréquenté par des dames de la haute société, et compose des pièces anodines, telles MademoiselleSoin, La Vespière... Il a laissé des traductions de Démosthène, Cicéron, Horace, Quintilien, Platon... Ses oeuvres ont été publiées en même temps que celle de La Fontaine en 1685, et en 1726, sous le titre de Nouvelles Oeuvres de l'abbé de Maucroix.
C'est à lui que La Fontaine écrivit sa dernière lettre en 1695.

En 1641, il entra à l'Oratoire (petite Chapelle), rue St Honoré, à Paris. Maisla vie monacale ne l'intéressait pas plus que le travail scolaire qu'il avait rejeté. Dans cette école, il appréciait surtout le calme et la tranquillité qui lui permettait de s'adonner à la lecture, son passe-temps préféré. Malheureusement pour ses maîtres, ses lectures n'étaient pas celles prônées par l'Oratoire. Il quitta cet établissement 18 mois plus tard.
Il se remit alors aux études de...
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