Le rouge et le noir

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  • Publié le : 20 juin 2011
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COMMENTAIRE COMPOSE, LE ROUGE ET LE NOIR, STENDHAL :

« Messieurs les jurés,
« L'horreur du mépris, que je croyais pouvoir braver au moment de la mort, me fait prendre la parole. Messieurs, je n'ai point l'honneur d'appartenir à votre classe, vous voyez en moi un paysan qui s'est révolté contre la bassesse de sa fortune.
« Je ne vous demande aucune grâce, continua Julien en affermissant savoix.
Je ne me fais point illusion, la mort m'attend : elle sera juste. J'ai pu attenter aux jours de la femme la plus digne de tous les respects, de tous les hommages. Mme de Rênal avait été pour moi comme une mère. Mon crime est atroce, et il fut prémédité. J'ai donc mérité la mort, messieurs les jurés. Quand je serais moins coupable, je vois des hommes qui, sans s'arrêter à ce que ma jeunessepeut mériter de pitié, voudront punir en moi et décourager à jamais cette classe de jeunes gens qui, nés dans une classe inférieure, et en quelque sorte opprimés par la pauvreté, ont le bonheur de se procurer une bonne éducation, et l'audace de se mêler à ce que l'orgueil des gens riches appelle la société.
« Voilà mon crime, messieurs, et il sera puni avec d'autant plus de sévérité, que, dans lefait, je ne suis point jugé par mes pairs. Je ne vois point sur les bancs des jurés quelque paysan enrichi, mais uniquement des bourgeois indignés... »
Pendant vingt minutes, Julien parla sur ce ton ; il dit tout ce qu'il avait sur le cœur ; l'avocat général, qui aspirait aux faveurs de l'aristocratie, bondissait sur son siège ; mais malgré le tour un peu abstrait que Julien avait donné à ladiscussion, toutes les femmes fondaient en larmes.

Stendhal, Le Rouge et le Noir, Partie II, Chapitre 41, 1830.

Grand auteur réaliste, Stendhal écrit en 1830 Le Rouge et le Noir, un roman contant l’histoire de Julien Sorel, un jeune fils de charpentier tentant de s’imposer dans la société malgré son appartenance à une classe sociale modeste. Après avoir tiré deux coups de fusils enpleine église sur Madame de Rênal, son premier grand amour, il est arrêté et jugé. Dans l’extrait étudié, Julien adresse un discours aux jurés. Comment cette page de roman donne-t-elle vie à cet épisode judiciaire ? Dans un premier temps nous verrons que c’est un épisode dramatique, puis que ce discours est étonnant et enfin, la mise en valeur du héros romantique.

Cet extrait du procès de Julienest un épisode dramatique. Tout d’abord, l’intérieur du roman est théâtralisé. Stendhal fait le choix du discours direct. Les paroles de Julien sont restituées entièrement, ce qui leur permet de conserver toute leur force. Il y a également une sorte de mise en scène de l’attitude ainsi que du ton comme le montrent les phrases « continua Julien en affermissant sa voix. », « Pendant vingt minutes,Julien parla sur ce ton ; il dit tout ce qu'il avait sur le cœur », « bondissait sur son siège ». D’une certaine manière, ces phrases de narration correspondent aux didascalies d’une pièce de théâtre.
De plus, la tension de l’action dramatique est très élevée. Tout d’abord, l’enjeu de ce procès est la mort comme le montre la triple répétition du mot « mort » : « L'horreur du mépris, que jecroyais pouvoir braver au moment de la mort », « Je ne me fais point illusion, la mort m'attend », « J'ai donc mérité la mort ». En effet, le jeune Julien risque la condamnation à mort pour l’acte qu’il a commit. De plus, les réactions de l’assistance sont assez violentes. A travers les manifestations physiques, on peut déceler de l’indignation chez l’avocat général et de la pitié chez les femmes commele montrent les phrases «l'avocat général, qui aspirait aux faveurs de l'aristocratie, bondissait sur son siège », « toutes les femmes fondaient en larmes ». L’expression « fondre en larmes » est une métaphore qui insiste sur l’émotion ressentie par ces femmes. Cet épisode est dramatique d’autant plus que le discours de Julien est assez étonnant.

Le discours de l’accusé Julien est étonnant....
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