Les liaisons dangereuses

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  • Publié le : 31 mars 2010
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STRUCTURE DES LIAISONS DANGEREUSES:  

    Selon le manuscrit des Liaisons dangereuses, Laclos avait choisi une structure binaire pour son roman : la première partie s'étendait jusqu'à la lettre 70, quand Valmont regagne le château de sa tante, à la demande de Mme de Merteuil, après être retourné Paris sur les instances de Mme de Tourvel (cf lettre 44), mais Laclos, pour satisfaire son éditeura consenti à changer la structure : le roman se divise donc en quatre parties.
            Généralités : 
            Les quatre parties occupent quasi le même volume, 110, 115, 110, 120 pages, même si le nombre de lettres des parties II et III est sensiblement moins important, 37 contre 50 et 51  En ce qui concerne la répartition des lettres dans les différentes parties, on peut noter unecertaine harmonie : les deux parties centrales, égales en nombre de lettres sont encadrées par deux parties, elles-mêmes égales. En revanche, l'espace temporel est plus inégal : la première partie s'étend sur un mois, du 3 août au 1 septembre, la deuxième sur un peu plus de trois semaines, du 2 septembre au 26 septembre, la troisième sur un mois, du 26 septembre au 25 octobre et la quatrième, de loinla plus longue, sur deux mois et demi  du 29 octobre au 14 janvier. La durée du roman est de quatre mois et demi : de l'été 17** à l'hiver 17** Dans les quatre parties les mêmes lieux sont convoqués : Paris (résidence, Opéra...) et ses environs et le château de Mme de Rosemonde à la campagne.
            Une structure chronologique 
            Conformément au genre épistolaire, les lettresobéissent à une progression chronologique, comme en témoigne la précision des dates, voire des heures (cf lettre 23, 4 heures du matin) mais pour autant, on constate quelques erreurs de classement, ainsi la lettre 23 est datée du 21 août alors que la lettre 24 est datée du 20 août ; de même, la lettre 28 est datée du 23 août alors que la lettre 29 est datée du 21 août. Par ailleurs, suite chronologiqueoblige, les réponses aux lettres, quand elles ne sont pas volontairement différées par l'épistolier, comme c'est le cas de la lettre 127 du 31 octobre, réponse de Mme de Merteuil à la lettre 115 de Valmont datée du 19 octobre ("Si je n'ai pas répondu à votre Lettre du 19, ce n'est pas parce que je n'en ai pas eu le temps..") ne suivent  pas forcément la lettre initiale, comme c'est le cas avec lalettre 34, réponse de Valmont à la lettre 33 de Mme de Merteuil,  car d'autres épistoliers ont écrit le même jour : par exemple, la lettre 4, réponse de Valmont à lettre 2 de Mme de Merteuil écrite le 4 août, est précédée par la lettre de Cécile à Sophie du 4 août.
        La succession de certaines lettres est parfois précisée : ainsi la lettre 23 de Valmont à Mme de Merteuil annonce la lettre24, écrite à Mme de Tourvel, ou bien la lettre 29 de Cécile à Sophie annonce la lettre 30 écrite à Danceny.
        Parfois le hasard fait que deux épistoliers s'écrivent le même jour et que les lettres se suivent, comme par exemple les lettres 20 et 21, de Mme de Merteuil à Valmont et de Valmont à Mme de Merteuil, mais pour autant la lettre 21 n'est pas la réponse à la lettre 20, ces deux lettresse sont croisées.
         Par ailleurs, on constate que  le même jour plusieurs épistoliers écrivent : ainsi le 20 août, Cécile, Mme de Merteuil, Valmont, Mme de Tourvel, écrivent ; de plus, un même épistolier écrit plusieurs lettres à des destinataires différents : ainsi, Valmont écrit à Mme de Merteuil et à Mme de Tourvel le 20 août (lettres 21 et  24) ; Cécile écrit à Sophie et à Danceny le21 août (lettres 29 et 30). 
        Autre situation, deux épistoliers écrivent le même jour à un même destinataire pour rapporter le même événement : c'est le cas de Mme de Merteuil qui reçoit deux lettres datées du 1octobre, l'une de Valmont, l'autre de Cécile, qui ont pour objet la première nuit d'amour de Cécile : si les événements sont identiques, les points de vue diffèrent : Valmont...
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