Les liaisons dangereuses

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  • Publié le : 1 juin 2010
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Les Liaisons dangereuses sont-elles un roman
féministe ?
Le féminisme est un concept qui n’apparaît dans la langue française qu’en 1837. Pour autant, cela
ne signifie pas que certainesrevendications ne se soient élevées avant cette date. Nombreux sont
les récits qui mettent en scène les femmes dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. L’attention qu’on
apporte à leur éducation, à leur rôleintellectuel et social, fait émerger une nouvelle représentation du
modèle féminin dans la littérature romanesque. Mais il serait abusif d’employer le mot « féministe »
pour qualifier le roman ou lecomportement de la marquise de Merteuil, car les revendications de celleci
sont individuelles, elle ne préconise pas l’extension des droits des femmes, elle en méprise même
l’asservissement. Lalettre 81 souligne à plusieurs reprises l’idée que la libre-pensée pratiquée
par la marquise est un acte isolé et qu’elle ne souhaite pas mener un combat collectif. Au contraire,
elle cherche à sedistinguer, à marquer sa différence :
« Mais moi, qu’ai-je de commun avec ces femmes inconsidérées ? Quand m’avez-vous vue m’écarter des
règles que je me suis prescrites, et manquer à mes principes ? Jedis mes principes, et je le dis à dessein :
car ils ne sont pas, comme ceux des autres femmes, donnés au hasard, reçus sans examen et suivis par
habitude » ; à la fin de cette même lettre elleajoute : « qu’après m’être autant élevée au dessus des autres
femmes par mes travaux pénibles, je consente à ramper comme elles dans ma marche, entre l’imprudence
et la timidité [...] Non, Vicomte ;jamais. »
(Lettre 81)
Ces confidences faites à Valmont révèlent sa lucidité quant au statut des femmes, et bien que
Valmont constitue son double en tant que libertin, son état d’homme ne le place pasdans la
même démarche d’opposition. Par ailleurs, si le féminisme revendique une plus grande liberté pour
la femme et l’amélioration de son état, comment pourrait-il se satisfaire de l’exemple...
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