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  • Publié le : 28 novembre 2011
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téLa liberté d’indifférence et le libre-arbitre« Mais peut-être que d’autres entendent par indifférence une faculté positive de se déterminer pour l’un ou l’autre de deux contraires, c’est-à-direpour poursuivre ou pour fuir, pour affirmer ou pour nier. Cette faculté positive, je n’ai pas nié qu’elle fût dans la volonté. Bien plus, j’estime qu’elle y est, non seulement dans ces actes où ellen’est pas poussée par des raisons évidentes d’un côté plutôt que de l’autre, mais aussi dans tous les autres ; à ce point que, lorsqu’une raison très évidente nous porte d’un côté, bien que, moralementparlant, nous ne puissions guère aller à l’opposé, absolument parlant, néanmoins, nous le pourrions. » Descartes, Lettre au père Mesland du 9 février 1645.
Peut-on défendre une contingence au niveau del’action humaine ? La thèse de la liberté d’indifférence est une réponse positive à cette question. Elle est ordinairement illustrée par le « complexe de Buridan ». Buridan est un philosophescolastique du 14ème siècle qui prend l’exemple d’un âne affamé et assoiffé qui se trouve à égale distance d’un picotin d’avoine et d’un seau d’eau. Dans cette situation, aucun motif ne pèse plus que l’autredans le choix et l’action. De manière similaire en mathématique, on a pu montrer qu’une sphère placée en équilibre sur la pointe d’un cône était indéterminée à tomber de tel ou tel côté. Il est évidentque ces situations ont un caractère d’idéalité étranger à l’expérience dans laquelle il est peu près certain que les motifs ne peuvent pas s’équivaloir exactement. Descartesa néanmoins défendul’existence d’une telle liberté d’indifférence, maisa essayé de lui donner un fondement plus assuré. L’indifférence est« l’état dans lequel est la volonté lorsqu’elle n’est pas poussée d’un côté plutôt que del’autre par la perception du vrai et du bien ». C’est le plus bas degré de la liberté. Mais il est également possible de concevoir l’indifférence de manière positive, c’est-à-dire comme une...
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