Lolila

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  • Publié le : 5 mai 2011
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Son père, dont les ancêtres venaient de Normandie, était forgeron. Le premier de la lignée au Canada, Étienne Racine, était arrivé en Nouvelle-France vers le milieu du XVIIe siècle, et il avaitépousé l'une des filles d'Abraham Martin, celui-là même qui a donné son nom aux historiques Plaines d'Abraham. Par sa mère, Marie Pépin, Antoine Racine était apparenté aux Bédard, et c'est chez songrand-oncle, Antoine Bédard, curé de Charlesbourg, qu'il commença ses études du latin.
En 1834, on trouve le jeune Racine, à 12 ans, au séminaire de Québec. Il eut là des condisciples dont les noms sontconnus dans l'histoire du Québec, entre autres : Mgr Taschereau, Mgr Horan, Mgr Langevin (Jean), le curé Auclair (de Québec), l'aumônier Trudel (de l'Hôtel-Dieu de Québec). Antoine, doué de beaux talents,eut des succès en classe. On a raconté que l'abbé Holmes, l'un des premiers missionnaires des Cantons de l'Est, alors devenu professeur à Québec, se plaisait souvent à faire briller les qualitésd'orateur de cet élève de choix.
Ordonné prêtre à 22 ans et 8 mois, le 12 septembre 1844, l'abbé Racine fut vicaire à La Malbaie (1844-1848), premier curé de Stanfold (1848-1851), curé deSaint-Joseph-de-Beauce (1851-1853) et curé, pendant vingt et un ans (1853-1874), de Saint-Jean, dans la ville de Québec. Le 1er septembre 1874, il était choisi premier évêque de Sherbrooke par le pape Pie IX. Il futsacré le 18 octobre suivant, dans son église de Saint-Jean à Québec, par Mgr Taschereau, le futur cardinal, tandis que Mgr Laflèche prêcha le sermon du sacre.
Deux jours plus tard, le 20 octobre, MgrRacine arrivait à Sherbrooke et prenait possession de son diocèse. Il y est mort, après dix-neuf ans d'administration épiscopale, le 17 juillet 1893, non sans avoir appris l'anglais à 52 ans. Deuxfrères de Mgr Antoine Racine s'étaient, comme lui, fait prêtres : son aîné, l'abbé Michel Racine, né en 1815, mort en 1845, qui fut curé de Château-Richer, et son cadet, Mgr Dominique Racine, le...
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