Prohibition en amerique du nord

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  • Publié le : 9 mai 2010
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La prohibition en Amérique du Nord
Vers la fin du XIXe siècle, la consommation d’alcool de la population au Canada et aux États-Unis inquiétait de nombreuses personnes ainsi que les autorités religieuses. L’abus de boissons alcoolisées était associé à divers maux et délits que les mouvements pour la tempérance souhaitaient réduire. Ces mêmes mouvements ne tardèrent toutefois pas à réclamer laprohibition pure et simple de l'alcool.

Née des efforts des partisans du mouvement pour la tempérance, la prohibition interdisait la vente et la consommation d’alcool. Si cette mesure législative fut établie en 1920 pour se terminer treize ans plus tard aux États-Unis, elle ne dura pas aussi longtemps au Canada.

En effet, toutes les provinces de l’époque votèrent une loi proscrivantl’alcool, mais la plupart l’abolirent au cours des années 20. Le Québec, pour sa part, considérant cette interdiction comme étant une mesure trop radicale, en cessa l’application après quelques semaines seulement, en 1919. Seule la province de l’Île-du-Prince-Édouard tint bon en prohibant les boissons alcoolisées pendant presque cinquante ans, soit de 1900 à 1948.

Si la prohibition eut pour effet deréduire les cas d'alcoolisme et la délinquance qui en résultait, elle permit en revanche à la contrebande de prospérer. La mafia put ainsi s’enrichir, notamment aux États-Unis, grâce à la production et à la distribution illégale de l’alcool dans les speakeasies, bars clandestins de l’époque.

Le célèbre criminel américain Al Capone fut d’ailleurs une figure emblématique de l’expansion de la mafiapendant la prohibition. L’alcool était rare mais très en demande, ce qui permettait aux contrebandiers d’augmenter les prix et de faire des profits importants.

Par ailleurs, comme la frontière entre le Canada et les États-Unis était très poreuse, plusieurs millions de litres d’alcool transitèrent illégalement entre les deux pays pendant la prohibition.

La mauvaise qualité de l’alcool futune autre conséquence de la prohibition. Comme la fabrication de boissons alcoolisées était devenue clandestine, aucune norme ne régissait cette production et la qualité de l’alcool qui en découlait laissait souvent à désirer. De nombreux buveurs tombèrent gravement malades après avoir ingéré certains alcools concoctés avec des substances chimiques.

Au cours des années 20, plusieursgouvernements des provinces canadiennes ayant abandonné leur loi sur la prohibition devinrent eux-mêmes vendeurs d'alcool, alléchés par les profits énormes que le commerce engendrait.
Prohibition in North America

In the late nineteenth century, consumption of alcohol of the population in Canada and the United States worried many people and religious leaders. The abuse of alcoholic beverages wasassociated with various ailments and misdemeanors that the temperance movement wanted to reduce. These same movements were quick, however, to claim the outright prohibition of alcohol.

Born from the efforts of supporters of the temperance movement, prohibition forbidding the sale and consumption of alcohol. If this legislation was established in 1920 and ended three years later the United States,it does not last as long in Canada.

In fact, all provinces of the time passed a law proscribing alcohol, but most of the abolished during the 20s. Quebec, for its part, considering the ban as too drastic a measure, ceased in the application after a few weeks in 1919. Only the province of Prince Edward Island Prince Edward Island held out by banning alcohol for almost fifty years, from 1900 to1948.

If the ban had the effect of reducing the incidence of alcoholism and delinquency that resulted, however it allowed the smuggling to flourish. The Mafia could get rich and, in particular the United States, through the production and distribution of illegal alcohol in speakeasies, bars illegal at the time.

The famous American criminal Al Capone was also a leading figure in the...
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