Qu'est-ce que la philosophie ?

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  • Publié le : 6 décembre 2009
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INTRODUCTION



Nous nous apprêtons à commencer le cours de philosophie,
personne ne s'étonnera que nous abordions ce cours par la question préliminaire : " qu'est-ce que la philosophie ? "

Si personne ne s'en étonne, combien pourtant se seraient-ils posés la question ?
Et même face à cette question combien n'hésiteront pas à répondre.

Nombreux seront ceux qui hasarderont uneréponse.
Après tout, ne leur pose-t-on pas une question ?
Sans doute leur démarche part-elle d'un bon sentiment.
Répondre aux questions d'une personne, n'est-ce pas se montrer serviable ?

Pourtant, ceux qui auraient hasardé leur opinion, ne répondaient-ils pas sans ...savoir ?
Car, de fait, ils ne savent pas encore ce qu'est la philosophie puisqu'ils n'en ont jamais fait !

N.B. il nous arrive dedonner notre opinion sans savoir !
L'opinion et le savoir sont deux choses distinctes.

A supposer que l'on commence avec une opinion fausse de la philosophie, on risque de partir dans une mauvaise direction. Toute l'année pourrait être compromise...

Il faut donc demander à ceux qui font de la philosophie : les philosophes.
On peut supposer que ceux qui pratiquent une activité savent cequ'ils font et sont en mesure d'en parler.

Problème : A quel philosophe demandera-t-on ?
Comment saurais-je que j'ai affaire à un philosophe ?
Comment reconnaître un philosophe ?
Pour le savoir, il faut que je sache déjà ce qu'est la philosophie.

Je crois pouvoir reconnaître un philosophe au fait qu'il est habillé n'importe comment et qu'il a l'air un peu fou...
Mais, ces critèresphysiques ne sont pas toujours pertinents.
La sagesse populaire nous met d'ailleurs en garde : " L'habit ne fait pas le moine ".

Le seul critère certain, c'est que l'homme fasse vraiment de la philosophie.
Je peux reconnaître un philosophe à cela qu'il fait de la philosophie.
Mais voilà, je ne sais pas ce qu'est la philosophie...

-- Certes, il y aurait un recours possible aux livres et auxmanuels scolaires.
Il me suffit d'acheter un manuel de philosophie.
Mais, je fais alors confiance à l'éditeur et aux auteurs.
Je pars du principe qu'ils ne cherchent pas à me tromper...
Et, à ce moment là, je cesse effectivement de faire de la philosophie.
Car rien ne m'assure qu'on ne cherche pas à m'induire en erreur.

En URSS, on a longtemps présenté une vulgate marxiste comme étant de laphilosophie.
Comment savoir si le choix des philosophes opéré par le manuel est honnête ?
L'Etat ne cherche-t-il pas à me manipuler ?

Si je refuse ma confiance alors je suis dans l'embarras.
La question apparaît massive :
Qu'est-ce donc que la philosophie ?

-- Je peux peut-être interroger le mot lui-même : " philosophie "
L'étymologie peut me donner une indication.
Philein : aimer
Sophia: sagesse
Si la philosophie consiste à aimer la sagesse, ne sommes-nous pas tous déjà philosophes ?
Enfin nous aurions la réponse...
Il suffisait d'interroger l'étymologie.
Le nom devrait nous renseigner sur la chose.
Pourtant, n'arrive-t-il pas que certaines étymologies soient trompeuses ?
Exemple : l'église catholique (katholicos) est-elle vraiment universelle ?
Et, n'arrive-t-il pasqu'avec le temps advienne un glissement du sens des mots ?
Ex: " débile " ne signifie plus aujourd'hui " faible " mais idiot, stupide. La nuance est grande !


Récapitulons :

Ne possédant pas le savoir de ce que c'est que la philosophie,
je dois chercher ce savoir au dehors de moi.
Mais où chercher si je n'ai pas le savoir de ce que je recherche ?
Je peux me tromper d'objet à tout instantet prendre une chose pour une autre.
Cette situation semble inextricable.
Comment ont fait les autres avant moi ?
Sans doute ce sont-ils gardés de poser la question !!!
L'une des recommandations que l'on donne souvent au professeur débutant,
n'est-elle pas d'éviter de commencer son cours par la question " Qu'est-ce que la philosophie ? "

Apparemment, il n'y a pas de solution : il faut...
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