Silbermann

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  • Publié le : 19 novembre 2010
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L'auteur

Fils du consul de France à Alexandrie, Jacques de Lacretelle passa une grande part de son enfance à l’étranger, au gré des postes diplomatiques occupés par son père. A la mort prématurée de celui-ci, l’éducation de Jacques de Lacretelle fut confiée à son grand-père. Pierre-Henri de Lacretelle, poète, ancien député et ami de Lamartine. Il poursuivit ses études à Jeanson-de-Sailly, oùil fut l’élève d’André Bellessort.
Avant qu’éclatât la Première Guerre mondiale, il avait fait un séjour à Cambridge. Envoyé sur le front de l’Argonne, il fut contraint, pour raison de santé, de regagner l’arrière. Il se consacra dès lors à la littérature.
Après La Vie inquiète de Jean Hermelin (1920), son second roman, Silbermann, couronné par le prix Femina en 1922, allait connaître un immensesuccès. Il y touchait à certains tabous psychologiques et sociaux.
Jacques de Lacretelle fut élu à l’Académie française le 12 novembre 1936 au fauteuil d’Henri de Régnier. Âgé de quarante-huit ans au moment de son élection à l’Académie, Jacques de Lacretelle devait en devenir le doyen à la fois d’âge et d’élection, puisqu’il y siégea fort assidûment pendant quarante-huit ans. De haute taille,très soigné dans sa mise jusqu’en ses derniers jours, et avec des manières parfaites, il était l’exemple du gentilhomme de lettres et, d’une certaine manière, il donnait le ton à la Compagnie.
Mort le 2 janvier 1985.

Le résumé

" Je suis content, bien content, que nous nous soyons rencontrés... je ne pensais pas que nous pourrions être camarades. - Et pourquoi ? " demandai-je avec une sincèresurprise... Sa main qui continuait d'étreindre la mienne, comme s'il eût voulu s'attacher à moi, trembla un peu. Ce ton et ce frémissement me bouleversèrent. J'entrevis chez cet être si différent des autres une détresse intime, persistante, inguérissable, analogue à celle d'un orphelin ou d'un infirme. Je balbutiai avec un sourire, affectant de n'avoir pas compris : " Mais c'est absurde... pourquelle raison supposais-tu... - Parce que je suis juif ", interrompit-il nettement et avec un accent si particulier que je ne pus distinguer si l'aveu lui coûtait ou s'il en était fier."

Mon avis

Un roman fort sur le thème de l'antisémitisme.

Un jeune garçon va devenir ami avec un juif de son école qui se trouve bientôt la proie de tous les humiliations à l'école pour l'unique raison qu'ilest juif. Ce jeune garçon Silbermann ne dispose d'aucun autre soutien rejeté aussi bien par les élèves que par les professeurs chez qui son érudition notamment énerve plus qu'autre chose. Sa capacité à citer les auteurs, à imiter leur style sera considéré comme la preuve même du caractère "voleur" des juifs et ainsi quoiqu'il fasse tout se retournera contre lui. Néanmoins le jeune garçon qui nousnarre cette histoire brave l'opinion de tous pour rester ami avec lui, ce jeune juif, qui lui apprend à penser, à voir plus loin. Mais le scandale éclatera avec une accusation publique portée contre le père de Silbermann ...

J'ai beaucoup aimé ce texte. Ca appelle à la réflexion et à la tolérance.

Jacques de Lacretelle (1888-1985), qui obtint en 1922 le prix Femina, pour Silbermann, fut reçuà l'Académie française en 1936. Il aborde, dans cette œuvre habituellement lue dans les classes de 3e ou de Seconde, des thèmes assez tabous à son époque, comme celui de l'antisémitisme et, plus généralement, du racisme (le petit huguenot, déjà en lui-même étranger, devant la mise à l'écart de son camarade juif). C'est aussi un exemple de "roman d'adolescence", dans lequel on voit le Narrateurouvrir douloureusement les yeux sur la réalité de ses parents, jusque là déifiés : "Il me parut pour la première fois que cette figure n'était point formée, ainsi que les enfants le croient de leurs parents, d'une chair inaltérable et comme idéale, mais, au contraire, périssable et qui était déjà usée (p. 117-118).... J'avais compris, en reconnaissant la fragile matière de ce pur visage (il s'agit...
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