Zaadig

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  • Publié le : 1 mai 2011
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Extrait du commentaire composé
L'extrait étudié est extrait du troisième chapitre de "Zadig" : Le chien et le cheval. "Zadig" est une oeuvre de Voltaire, auteur du 18ème siècle, siècle des Lumières.

Après avoir subi l'infidélité de Sémire et avoir répudié Azora, Zadig se trouve dans la nature qu'il veut étudier. Son esprit d'observation et de déduction lui vaut d'être accusé du vol du chevaldu roi et de la chienne de la reine. En effet, il décrit les animaux avec une telle précision qu'on n'hésite pas une seconde à l'envoyer devant le tribunal. Nous nous pencherons ici sur l'esprit critique dont fait part Zadig dans un premier temps puis nous étudierons la satire de la justice.

Texte étudié : Le chien et le cheval (Zadig, Voltaire)

Le chien et le cheval.
Zadig éprouva que lepremier mois du mariage, comme il est écrit dans le
livre du Zend, est la lune du miel, et que le second est la lune de
l'absinthe. Il fut quelque temps après obligé de répudier Azora, qui était
devenue trop difficile à vivre, et il chercha son bonheur dans l'étude de la
nature. Rien n'est plus heureux, disait-il, qu'un philosophe qui lit dans ce
grand livre que Dieu a mis sous nos yeux. Lesvérités qu'il découvre sont à
lui: il nourrit et il élève son âme, il vit tranquille ; il ne craint rien des
hommes, et sa tendre épouse ne vient point lui couper le nez.
Plein de ces idées, il se retira dans une maison de campagne sur les bords
de l'Euphrate. Là il ne s'occupait pas à calculer combien de pouces d'eau
coulaient en une seconde sous les arches d'un pont, ou s'il tombait uneligne cube de pluie dans le mois de la souris plus que dans le mois du
mouton. Il n'imaginait point de faire de la soie avec des toiles d'araignée,
ni de la porcelaine avec des bouteilles cassées ; mais il étudia surtout les
propriétés des animaux et des plantes, et il acquit bientôt une sagacité qui
lui découvrait mille différences où les autres hommes ne voient rien que
d'uniforme.
Un jour, sepromenant auprès d'un petit bois, il vit accourir à lui un
eunuque de la reine, suivi de plusieurs officiers qui paraissaient dans la
plus grande inquiétude, et qui couraient çà et là comme des hommes
égarés qui cherchent ce qu'ils ont perdu de plus précieux. Jeune homme,
lui dit le premier eunuque, n'avez-vous point vu le chien de la reine ?
Zadig répondit modestement, C'est une chienne, etnon pas un chien.
Vous avez raison, reprit le premier eunuque. C'est une épagneule très
petite, ajouta Zadig ; elle a fait depuis peu des chiens ; elle boite du pied
gauche de devant, et elle a les oreilles très longues. Vous l'avez donc
vue ? dit le premier eunuque tout essoufflé. Non, répondit Zadig, je ne l'ai
jamais vue, et je n'ai jamais su si la reine avait une chienne.
Précisémentdans le même temps, par une bizarrerie ordinaire de la
fortune, le plus beau cheval de l'écurie du roi s'était échappé des mains
d'un palefrenier dans les plaines de Babylone. Le grand-veneur et tous les
autres officiers couraient après lui avec autant d'inquiétude que le premier
eunuque après la chienne. Le grand-veneur s'adressa à Zadig, et lui
demanda s'il n'avait point vu passer le chevaldu roi. C'est, répondit
Zadig, le cheval qui galope le mieux ; il a cinq pieds de haut, le sabot fort
petit ; il porte une queue de trois pieds et demi de long ; les bossettes de
son mors sont d'or à vingt-trois carats ; ses fers sont d'argent à onze
deniers. Quel chemin a-t-il pris ? où est-il ? demanda le grand-veneur. Je
ne l'ai point vu, répondit Zadig, et je n'en ai jamais entendu parler.Le grand-veneur et le premier eunuque ne doutèrent pas que Zadig n'eût
volé le cheval du roi et la chienne de la reine ; ils le firent conduire devant
l'assemblée du grand Desterham, qui le condamna au knout, et à passer
le reste de ses jours en Sibérie. A peine le jugement fut-il rendu qu'on
retrouva le cheval et la chienne. Les juges furent dans la douloureuse
nécessité de réformer...
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