L'absinthe

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  • Publié le : 27 juin 2011
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L'œuvre fut probablement montrée lors de la deuxième exposition impressionniste sous le titre Dans un café.
A partir de 1876, une partie des impressionnistes délaissent le café Guerbois, tropbruyant, pour se réunir à la Nouvelle Athènes, place Pigalle. C'est dans ce cadre que Degas peint L'Absinthe, pour laquelle il fait poser deux amis, l'actrice Ellen Andrée et le graveur MarcellinDesboutin. 

Cette peinture de mœurs de la vie parisienne évoque le problème de l'alcoolisme, illustré par d’autres artistes et écrivains, notamment Zola.

L'œuvre représente un homme et une femme sur labanquette d'un café, l'air morne, les vêtements usés, le regard triste. Elle, les épaules tombantes, le regard absent, a le visage pâle dû à l'abus d'absinthe. Lui détourne son regard d'elle et a la faceravagée par le vin. Image probable de la bohème parisienne, ces personnages frappent par la solitude extrême qu'ils expriment.
Solitude accentuée par la composition qui est d'une grande audace : lespersonnages sont placés sur une oblique montante, selon une perspective fuyante, isolés du spectateur par une série de tables se coupant à angle droit. Cette composition est marquée par le japonismealors en vogue, du fait de l'arrivée massive d'estampes japonaises en Europe. Degas s'en inspire dans sa construction de l'espace pour accentuer l'étude psychologique des personnages ainsi quel'impression d'instantané donnant au spectateur le sentiment de voler un moment d'intimité aux deux buveurs. 

Sur les tables, quelques objets épars dont un verre d'absinthe, liqueur à 72 °, à based'absinthe, plante neurotoxique et aromatisée avec de la menthe et de l'anis. Cet alcool apparu au XVIIIe siècle est d'abord consommé dans les milieux ouvriers avant de gagner l'ensemble de la populationsous le Second Empire. Il fut interdit en 1915, à cause de l'accoutumance et des crises d'épilepsie qu'il provoquait chez les grands consommateurs.

Exposée pour la première fois à Londres en 1876,...
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