L'art de lire

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  • Publié le : 13 avril 2011
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La lecture est-elle un travail ? Valéry Larbaud la nomme un « vice impuni », et Descartes
au contraire « une conversation avec les plus honnêtes gens des siècles passés ». Tous deux
ont raison.
Lalecture-vice est propre aux êtres qui trouvent en elle une sorte d’opium et
s’affranchissent du monde réel en plongeant dans un monde imaginaire. Ceux-là ne peuvent
rester une minute sans lire ;tout leur est bon ; ils ouvriront au hasard une encyclopédie et y
liront un article sur la technique de l’aquarelle avec la même voracité qu’un texte sur les
machines à feu. Laissés seuls dans unechambre, ils iront droit à la table où se trouvent des
revues, des journaux et attaqueront une colonne quelconque, en son milieu, plutôt que de se
livrer un instant à leurs propres pensées. Ils necherchent dans la lecture ni des idées ni des
faits, mais ce défilé continu de mots qui leur masque le monde et leur âme. De ce qu’ils ont lu,
ils retiennent peu de substantifique moelle ; entre lessources d’information, ils n’établissent
aucune hiérarchie de valeurs. La lecture pratiquée par eux est toute passive : ils subissent les
textes ; ils ne les interprètent pas ; ils ne leur font pasplace dans leur esprit ; ils ne les
assimilent pas.
La lecture-plaisir est déjà plus active. Lit pour son plaisir l’amateur de romans qui
cherche dans les livres, soit des impressions de beauté, soitun réveil et une exaltation de ses
propres sentiments, soit des aventures que lui refuse la vie. Lit pour son plaisir celui qui aime à
retrouver dans les moralistes et les poètes, plus parfaitementexprimées, les observations qu’il
a faites lui-même, ou les sensations qu’il a éprouvées. Lit pour son plaisir enfin celui qui, sans
étudier telle période définie de l’histoire, se plaît à constaterl’identité, au cours des siècles, des
tourments humains. Cette lecture-plaisir est saine.
Enfin la lecture-travail est celle de l’homme qui, dans un livre, cherche telles
connaissances définies,...
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