Économie

Pages: 17 (4107 mots) Publié le: 18 février 2012
Une histoire mouvementée par Gilles Dostaler - issu de L'histoire de la pensée écono... Page 1 sur 5

Une histoire mouvementée
par Gilles Dostaler Etroitement liée aux transformations du monde et aux croyances politiques, l'évolution des idées économiques n'est ni linéaire ni harmonieuse. La très grande majorité des économistes considèrent leur discipline comme une science exacte. Son histoiredevrait donc ressembler, par exemple, à celle de la physique. Après une longue période d'obscurité préscientifique, le perfectionnement des instruments d'observation et d'analyse théorique, principalement mathématiques, aurait permis la naissance de la physique comme science. Depuis Copernic, Képler, Galilée et Newton, cette science progresserait vers une connaissance de plus en plus précise dufonctionnement de l'univers. Mais, comme les philosophes des sciences l'ont mis en lumière, cette progression ne se fait pas de façon harmonieuse et régulière. Il y a des révolutions scientifiques, des ruptures épistémologiques, des sauts qualitatifs. Il y a aussi des conflits entre des écoles de pensée divergentes. Les physiciens ont depuis longtemps cessé de croire qu'on évolue vers une vérité deplus en plus incontestable, les théories étant des constructions provisoires, la science évoluant à travers conjectures et réfutations. Les économistes ne s'embarrassent généralement pas de ces scrupules, en imitant une physique depuis longtemps dépassée. Ils croient qu'après une préhistoire qui va des Grecs aux mercantilistes, la réflexion économique est entrée dans une phase scientifiquemarquée par un progrès continu. Certains en viennent même à considérer l'histoire des idées comme un luxe inutile, voire même une entreprise dangereuse, puisqu'elle risque d'attiser le scepticisme des étudiants face à ce qu'on leur enseigne. Pour eux, "l'étude des idées erronées d'auteurs morts" ne devrait donc pas avoir sa place dans les curriculums d'économie. Et c'est bien ce qu'on constate dansplusieurs universités à travers le monde: les historiens de la pensée y sont considérés comme une secte un peu étrange, composée pour la plus grande partie d'économistes qui ne maîtrisent pas suffisamment les techniques mathématiques de pointe pour faire de la vraie économie. L'évolution des idées économiques est au contraire une histoire pleine de bruits et de fureur, pour paraphraser Shakespeare. Ils'agit de rapports d'argent et de pouvoir. Sa dynamique est étroitement liée à celle des idées politiques. La discipline a d'ailleurs longtemps porté le nom d'économie politique. Elle est tout aussi étroitement liée aux évolutions et aux transformations dans tous les autres domaines de l'activité humaine, de l'art à la technologie en passant par la religion. Les idées économiques sont assujettiesaux transformations historiques, dont elles sont plus la conséquence que le moteur. Cela a donné lieu, à travers le temps, à un foisonnement de réflexions économiques, bien loin de se limiter à une seule approche. 1. Les diverses origines de l'économie politique La date de naissance de l'économie politique est, elle-même, l'objet de désaccords. Pour plusieurs, Adam Smith est le fondateur de ladiscipline. Pour d'autres, ce sont les physiocrates. Pour Marx, c'est William Petty. C'est en réalité une fausse question. L'économie comme discipline universitaire séparée n'apparaît pas avant le XIXe siècle. Mais les idées des penseurs grecs, des pères de l'Eglise et des philosophes arabes, parmi d'autres, sur les échanges, les prix et l'argent sont du plus haut intérêt. Celles d'Aristote sontparticulièrement saisissantes. L'analyse qu'il fait de la "chrématistique", la poursuite de la richesse pour elle-même qu'il oppose à l'économie naturelle, et sa condamnation du prêt à intérêt annoncent les positions de Thomas d'Aquin et de l'Eglise catholique. Mais aussi certaines thèses de Marx et de Keynes, qui ont l'un et l'autre fait les plus grands éloges du philosophe grec. Thorstein Veblen...
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