8e continent

Pages: 2 (326 mots) Publié le: 8 avril 2014
C'est dans le Nord-Est du pacifique, entre la Californie et Hawaï, qu'a été découvert en 1997 un « 8e continent ». Cette incroyable découverte, on la doit au capitaine Charles Moore, le premier àapercevoir cette gigantesque île de près de 3,5 millions de km² (soit environ un tier de l'Europe!) . Toutefois, celle-ci n'a rien d'une terre paradisiaque : il s'agit en fait d'un amas de déchets,plastiques essentiellement, acheminés au fur et à mesure du temps par les diverses courants marins ainsi que les vents.
« Les déchets restent […] pris dans les remous, formant cette fameuse ''soupeplastique'' ou ce ''vortex d'ordures''. ».
L'origine des ordures ? Elles proviennent principalement des bateaux de pêches, de croisières, des déchets ménagers jetés au bord des côtes, des déchetsindustriels et des rejets nucléaire. En prime, les catastrophes naturelles contribuent énormément, comme par exemple avec le tsunami au Japon en 2011.
Le gros problème avec cet immense amasd'ordures, c'est d'une part le temps nécessaire à la dégradation du plastique (entre 500 et 1000 ans) et d'autre part la toxicité de certains éléments le composant. Selon Greenpeace, chaque année plus d'unmillion d'oiseaux et 100 000 mammifères marins meurent de l'ingestion de plastique. Les morceaux de plastiques étant très petits, les poissons les confondent avec le plancton dont ils se nourrissent,finissent par l'ingérer et meurent. De plus, cet espace favorise la prolifération d'insectes nuisibles. Il se révèle ainsi être une véritable menace pour l'ensemble de l'écosystème marin.
Il n'existeà ce jour aucun projet pour endiguer ce « continent », en raison de la superficie trop importante et le coût, qui serait trop élevé. Selon Marcus Eriksen, directeur de recherche et d'éducation à laAlgalita Marine Research Foundation : "il n'y a rien que nous puissions faire maintenant, à l'exception de ne pas faire plus de mal.". Et pourtant, sans mesures radicales, cette île de déchets...
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