Abus sexuel et santé mentale

Pages: 21 (5057 mots) Publié le: 18 avril 2011
L’association entre l’expérience d’abus sexuel dans l’enfance et la présence de troubles de santé mentale ultérieurs

Introduction
Les enfants sont la richesse des sociétés d’aujourd’hui et de demain. On s’entend tous pour dire qu’il est important de mettre en place tout ce qui de notre pouvoir pour leur offrir les meilleures conditions possibles, ce qui est fondamental au développementsatisfaisant et équilibré des enfants. Les problèmes changent et évoluent à travers le temps et la société d’aujourd’hui ne fait pas abstraction de cette réalité. En raison des diverses campagnes de prévention et de sensibilisation, la population est davantage au courant de la détresse, des difficultés et des situations vécues par les jeunes. Ceci se manifeste entre autres par la maltraitance dontbons nombres d’enfants sont victimes. Il sera particulièrement question d’un type de maltraitance : l’abus sexuel. On traitera ce sujet délicat par rapport aux conséquences qu’il perpétue aux personnes qui vivent une expérience d’abus sexuel dans leur enfance. Les prochaines lignes feront état de cette problématique en dressant un portrait de la situation actuelle et en exposant quelques étudesqui se sont penchées sur cette question

Ampleur de la problématique
D'après l’Organisation Mondiale de la Santé, les mauvais traitements infligés aux enfants constituent un problème majeur de santé publique partout dans le monde, avec près de 40 millions d'enfants concernés. « Les enfants victimes de mauvais traitements présentent toute une gamme de troubles physiques, affectifs et dudéveloppement qui peuvent les empêcher de mener une vie saine et productive. Outre des problèmes de santé, les enfants maltraités ont des difficultés scolaires, des problèmes de toxicomanie et des démêlés avec la justice. Il s'agit d'un problème de santé publique d'une importance capitale pour l'OMS et d'un défi pour le prochain millénaire » dit le Dr Nelly Thylefors, directeur du département de l'OMS surla prévention des incapacités et des traumatismes et la réadaptation (OMS, 1999).

Définitions et prévalence
Dans ce cadre-ci, on s’intéresse plus particulièrement aux enfants victimes d’abus sexuel. Selon le ministère de la Santé et des Services Sociaux, une agression sexuelle est un geste à caractère sexuel, avec ou sans contact physique, commis par un individu sans le consentement de lapersonne visée ou, dans certains cas, notamment dans celui des enfants, par une manipulation affective ou par du chantage. Il s'agit d'un acte visant à assujettir une autre personne à ses propres désirs par un abus de pouvoir, par l'utilisation de la force ou de la contrainte, ou sous la menace implicite ou explicite. Une agression sexuelle porte atteinte aux droits fondamentaux, notamment àl'intégrité physique et psychologique et à la sécurité de la personne (Ministère de la santé et des services sociaux, 2010). À ce sujet, l’Agence de la Santé et des Services Sociaux de Montréal (2002) affirme que de 8% à 10% des garçons et de 12% à 25% des filles auraient été victimes d'abus sexuel avant l'âge de 18 ans, souvent dès l'enfance. Cette prévalence est énorme et porte à réflexion quant auxconséquences possibles que puisse avoir cette expérience. À cet effet, l’abus sexuel sur un enfant n’est pas sans conséquence, bien que chacun peut démontrer une réaction et une perturbation avec intensité différente par la suite (Wright & al., 2000). Les contrecoups peuvent même se répercuter dans la vie adulte de l’enfant abusé et ce, autant sur le développement physique et psychologique futurde celui-ci, que sur sa santé mentale (Tourigny et Guillot, 1999). Dans une revue de la documentation écrite par l’Agence de Santé et des Services Sociaux (2007), on mentionne que des répercussions physiques et psychologiques graves sont reliés à l’abus dans le 2/3 des victimes. Plusieurs atteintes physiques sont possible comme des infections transmises sexuellement, des grossesses et des...
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