Adam smith : philosophe et économiste écossais

1475 mots 6 pages
Adam Smith
Philosophe et économiste écossais
[Economie et Entreprise]
Né à Kirkcaldy le 05 juin 1723
Décédé à Edimbourg le 17 juillet 1790

Adam Smith est l'un des pères du libéralisme et de l'économie moderne. Il est le fondateur de l'école classique anglaise dite optimiste qui s'oppose aux physiocrates. Sa principale théorie est celle du libéralisme qui se résume par les expressions 'laisser faire' et 'laisser passer'. L'État ne doit intervenir ni dans les rapports économiques, sous peine d'en perturber l'équilibre, ni dans les échanges internationaux, pour permettre à chaque pays de se spécialiser dans la production où il détient un 'avantage comparatif'. L'État doit cependant conserver son rôle de gendarme. Toutes ces idées sont développées dans 'Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations' (1776). Elles influenceront le second grand théoricien du capitalisme libéral : David Ricardo. Adam Smith travaille également sur la division du travail et la théorie de la 'main invisible' selon laquelle la recherche de l'intérêt individuel concourt à l'intérêt général.
Élève particulièrement doué dès son enfance, bien que distrait, Adam Smith fréquente l'université de Glasgow, où il suit les cours de Francis Hutcheson, un professeur de philosophie morale réputé. Il demeure ensuite au Balliol College d'Oxford jusqu'en 1746, en qualité d'étudiant boursier, se consacrant surtout à des lectures personnelles.
Ayant quitté Oxford, il donne des cours libres en littérature, jurisprudence et philosophie à l'université d'Édimbourg de 1748 à 1751, date à laquelle il obtient la chaire de logique à l'université de Glasgow. En 1752, il reprend la chaire de philosophie morale de cet établissement. Il rencontre alors un certain nombre des intellectuels et des scientifiques les plus marquants de l'époque, comme James Watt, qui travaillait alors à perfectionner la machine à vapeur, ou le philosophe David Hume, avec lequel Adam Smith resta lié toute sa vie et

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