Au bonheur des dames

557 mots 3 pages
Zola, Au bonheur des dames (1883) Chapitre 4. "Le dilemme de Denise"

Explication

Le 10 octobre, le Bonheur des Dames a procédé à la grande mise en vente des nouveautés d’hiver. Mouret a gagné son pari. La recette s’élève à 87 742,10 francs. Au moment de la fermeture, le magasin ressemble à un champ de bataille.
I. Structure du texte

1) Deux mouvements opposés
Le texte se structure autour d’une opposition entre le monde des humains et le monde des objets: il débute sur la disparition progressive des clientes et s’achève sur l’expansion, elle aussi progressive, des marchandises. Cette opposition se traduit par la présence très marquée de repères spatiaux opposés (" Du dehors ", " À l’intérieur ").

2) Le rythme des phrases
À cette opposition des règnes humain et matériel répond le rythme des phrases : plus la place des objets augmente, plus le rythme des phrases se fait ample, qui culmine avec la dernière phrase du passage et qui contraste avec la très courte phrase introductive.

II. L’empire des objets

1) L’effet d’accumulation
Principe naturaliste par excellence, l’accumulation ressortit ici conjointement à une volonté de précision et d’exhaustivité ainsi qu’à la volonté stylistique de suggérer l’envahissement et la prolifération des objets.

2) L’ambiguïté du monde matériel
La prolifération des objets se charge d’une valeur ambivalente, notamment par le biais du réseau, très dense, de comparaisons et de métaphores filées qui décrivent l’univers des objets. Ainsi, la métaphore militaire (" comme un champ de bataille encore chaud du massacre des tissus ", " comme des capotes de soldats mis hors de combat ", etc.) suggère la victoire de l’objet sur l’humain, alors même qu’une comparaison érotique (" les dentelles et la lingerie [...] faisaient songer à un peuple de femmes qui se serait déshabillé là, dans le désordre d’un coup de désir ") sous-entend une victoire féminine. De même, la métaphore monstrueuse de l’ogre et certaines

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