Biographie

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Mohamed Ali (francisation de l'orthographe plus commune Muhammad Ali), né Cassius Marcellus Clay Jr, le 17 janvier 1942, est un boxeur américain évoluant en catégorie poids lourds[1],[2] et un activiste social[2]. Initialement connu sous le nom de Cassius Clay, il change son nom en Mohamed Ali à l'âge de 22 ans après avoir rejoint la Nation of Islam en 1964 et se convertit par la suite à l'islam sunnite en 1975. Considéré comme une icône culturelle, Ali a été à la fois adulé et vilipendé[3].

En 1967, trois ans après avoir remporté le championnat des poids lourds, il est publiquement vilipendé pour son refus d'être enrôlé dans l'armée américaine par opposition à la guerre du Vietnam et par croyances idéologiques. Ali est finalement arrêté et reconnu coupable de fraude. Il n'est pas emprisonné, mais est dépossédé de son titre mondial et de sa licence de boxe. Il ne combat plus pendant près de quatre ans, lorsque son appel est finalement entendu par la cour suprême américaine.

Surnommé « The Greatest », Ali devient le premier triple champion du monde poids lourds. Il a participé à plusieurs combats de boxe historiques[4]. Parmi ceux-ci trois disputés contre son rival Joe Frazier sont considérés parmi les plus grands combats dans l'histoire de la boxe, ainsi que son affrontement contre George Foreman à Kinshasa. Ali est connu pour son style de combat peu orthodoxe pour un poids lourds, incarné par son slogan « flotter comme un papillon, piquer comme une abeille » et employant des techniques telles que le «Shuffle Ali» et le « rope-a-dope »[5]. Ali grâce à ses compétences et sa personnalité hors du commun est devenu un des athlètes les plus célèbres dans le monde entier[6]. Intégré à l'International Boxing Hall of Fame, Ali est considéré comme l'un des plus grands boxeurs de l'histoire[7].

En 1999, il est couronné « Sportif du siècle » par Sports Illustrated et « Personnalité sportive du siècle » par la BBC[8],[9]. Il est nommé sportif du xxe siècle par une

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